Artistieke impressie van Near Earth Objects
Foto: ESA

Komende zondag, 7 september 2014, zal de planetoïde 2014 RC op een afstand van 40 000 kilometer langs de Aarde vliegen. Deze ruimterots heeft een diameter van ongeveer twintig meter en is te vergelijken met het object dat in februari 2013 boven Tsjeljabinsk in Rusland uit elkaar spatte.

De planetoïde 2014 RC werd begin deze maand ontdekt met behulp van de Catalina Sky Survey en Pan-STARRS 1 observatoria die elke nacht de hele sterrenhemel afspeuren. Volgens de huidige berekeningen zou de planetoïde 2014 RC op zondag 7 september omstreeks 20u15 Belgische tijd zich het dichtst tot de Aarde begeven en zal deze op dat moment een helderheid hebben van magnitude +11,5. Waarnemers op het zuidelijk halfrond kunnen deze aardscheerder met een telescoop terugvinden in de zuidelijke sterrenbeelden Schilder (Pictor) en Achtersteven (Puppis). Tussen 5 en 7 september 2014 gaan astronomen proberen deze planetoïde te bestuderen met radartechnologie met ondermeer een 70 meter grote schotelantenne van het Goldstone Deep Space Communications Complex in Californië en de 305 meter grote antenne van Arecibo op Puerto Rico. Doordat deze planetoïde op een korte afstand langs de Aarde vliegt, wordt dit object officieel bestempeld als een ‘Near Earth Object’ (NEO) of 'aardscheerder'. Ter vergelijking: de geostationaire communicatie- en weersatellieten bevinden zich op een afstand van ongeveer 36 000 kilometer van de Aarde. Vrijwel maandelijks ontdekken astronomen planetoïden die de baan van de Aarde om de Zon doorkruisen. Deze aardscheerders worden verdeeld in drie groepen: de Aten-groep, de Apollo-groep en de Amor-groep. In februari 2014 wisten sterrenkundigen het bestaan van 10 619 zogeheten ‘Near Earth Objects’. Volgens schattingen heeft men 93% van alle planetoïden, die groter zijn dan één kilometer, al ontdekt. Van de één miljoen planetoïden die zich in ons zonnestelsel bevinden en veel kleiner zijn, zou men nog maar 1% hebben ontdekt. Dit is dan ook de reden waarom er regelmatig nieuwe, kleine, planetoïden worden ontdekt die langs de Aarde vliegen.

Planetoïde 2014 RCDe passage van 2014 RC langs de Aarde - Illustratie: NASA / JPL-Caltech

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1962

Het gebeurde toen

Vanop de Cape Canaveral lanceerbasis in Florida wordt de eerste Mariner ruimtesonde gelanceerd met behulp van een Atlas-Agena B raket. Het doel van deze missie was een scheervlucht langs de planeet Venus maar omwille van verschillende technische problemen heeft men de draagraket 293 seconden na lift-off moeten vernietigen aangezien de raket niet meer bestuurbaar was en uit koers raakte. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

98%

Sociale netwerken