donderdag, 02 oktober 2014 00:00

Mysterieuze wolk op Titan heeft haar geheimen prijs

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(3 stemmen)
De mysterieuze wolk boven het zuidpoolgebied van Titan gefotografeerd door de Cassini ruimtesonde De mysterieuze wolk boven het zuidpoolgebied van Titan gefotografeerd door de Cassini ruimtesonde Foto: NASA / JPL

Planeetonderzoekers, onder leiding van de Nederlandse wetenschapper Remco de Kok van de Universiteit van Leiden, hebben ontdekt dat een geheimzinnige wolk hoog boven de zuidpool van de Saturnusmaan Titan bestaat uit blauwzuurijs. Deze wolk in 2012 voor het eerst waargenomen op beelden die gemaakt werden door de Cassini ruimtesonde en kon tot nu niet worden verklaard.

De wolk, die in 2012 voor het eerst werd waargenomen, heeft de omvang van Egypte en zorgde voor een nieuw raadsel in het onderzoek naar de fascinerende Saturnusmaan Titan. Na meer dan twee jaar bestuderen van data afkomstig van de Cassini ruimtesonde hebben wetenschappers uiteindelijk kunnen achterhalen dat de wolk bestaat uit het uiterst giftige blauwzuurijs. Blauwzuurijs kennen we ook als bevroren waterstofcyanide en vormt normaal pas bij extreem lage temperaturen wolken. Doordat de wolk in de atmosfeer van Titan zich op een hoogte bevindt van 300 kilometer was deze ontdekking voor de onderzoekers dan ook een grote verrassing aangezien de temperatuur op deze hoogte relatief hoger ligt. Doordat een dergelijke wolk kan ontstaan in de atmosfeer van Titan wijst dit erop dat de temperatuur in deze regio in zeer korte tijd minstens vijftig graden moet zijn afgekoeld. Hierdoor vermoeden wetenschappers dat de atmosfeer van Titan boven het zuidpoolgebied veel kouder kan worden dan bestaande atmosferische modellen voorspellen. De snelle afkoeling boven het zuidpoolgebied zou kunnen veroorzaakt worden door verhoogde concentraties blauwzuurgas die op hun beurt afkomstig zijn van de huidige luchtstroming op Titan. Een andere theorie is dat een gas als ethyn aan de basis kan liggen voor het ontstaan van deze mysterieuze wolk. Doordat dergelijke gassen veel infrarode straling produceren en de zuidpool op Titan in de poolwinter zelf weinig warmte van de Zon ontvangt, kan de atmosfeer boven dit gebied veel sneller afkoelen dan dat deze opwarmt. Titan is de enige maan in ons zonnestelsel waar wolken voorkomen. Net als de atmosfeer van de Aarde bestaat de atmosfeer van Titan voor het grootste deel uit stikstof en op de tweede plaats methaan.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1975

Het gebeurde toen

Vanop de Bajkonoer lanceerbasis wordt het Sojoez 19 ruimtevaartuig gelanceerd met aan boord de twee kosmonauten Alexey Leonov en Valeri Kubasov. Zeven uur later wordt vanop het Kennedy Space Center in Florida ook een Apollo ruimtecapsule in de ruimte gebracht met boord de drie astronauten Thomas P. Stafford, Vance D. Brand en Donald K. Slayton. Beide ruimtetuigen zullen zich op 17 juli 1975 in een baan om de Aarde voor het eerst in de geschiedenis aan elkaar vasthechten.

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

StarNights 2019
30 augustus 2019 tot 01 september 2019
Meer Evenementen

Messier 37

Messier 37
M37, ook gekend als NGC 2099, is een grote open sterrenhoop in het sterrenbeeld Auriga (Voerman) dat een 500-tal leden telt. De leeftijd van deze sterrenhoop, die zich op een…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken