Artistieke impressie van de OCO-2 satelliet in de ruimte
Foto: NASA / OSC

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft op woensdag 2 juli 2014 haar eerste satelliet in de ruimte gebracht die de uitstoor van CO2 (koolstofdioxide) in de atmosfeer van de Aarde gaat meten. Met het Orbiting Carbon Observatory 2 (OCO-2) willen wetenschappers uiteindelijk de menselijke en natuurlijke uitstoot van het broeikasgas gedetailleerd in kaart brengen.

Het Orbiting Carbon Observatory 2 (OCO-2) werd vanop de Vandenberg lanceerbasis, in Californië, succesvol in de ruimte gebracht met behulp van een Delta 2 draagraket. De lancering werd oorspronkelijk 24 uur uitgesteld omwille van een probleem met het waterspoelingssysteem van het lanceerplatform. Uiteindelijk vertrok de Delta 2 raket op 2 juli omstreeks 02u56 plaatselijke tijd en werd de 454 kilogram zware OCO-2 satelliet 56 minuten later probleemloos uitgezet in een cirkelvormige zonsynchrone baan om de Aarde op een hoogte van ongeveer 692 kilometer. Dit was de 150ste succesvolle missie van een Amerikaanse Delta 2 raket. Delta 2 raketten waren jarenlang het werkpaard binnen de Amerikaanse ruimtevaart maar werden de laatste jaren vervangen door de modernere Delta 4 raketten. Oorspronkelijk had het Orbiting Carbon Observatory al in 2009 moeten in de ruimte gebracht worden maar deze lancering draaide toen uit op een ramp. Zo slaagde de Amerikaanse Taurus raket er toen niet in om het Orbiting Carbon Observatory uit te zetten in de ruimte waardoor de 275 miljoen dollar dure satelliet neerstortte in zee.

Delta 2De Delta 2 raket met aan boord de OCO-2 satelliet - Foto: ULA

Voor wetenschappers waar ook ter wereld is het succes van het Orbiting Carbon Observatory 2 satelliet van groot belang aangezien men de laatste jaren een forse stijging ziet van het broeikasgas koolstofdioxide (CO2) dat bijdraagt tot de opwarming van de Aarde. Zo wil men met deze satelliet, waarvan de missie minstens twee jaar zal duren, de menselijke en natuurlijke uitstoot van koolstofdioxide in de atmosfeer van onze planeet in kaart brengen. Een deel van de CO2, dat wereldwijd wordt uitgestoten, wordt door de bomen en de oceanen ook weer opgenomen. Toch blijft een aanzienlijk deel achter in de lucht waardoor de hitte van de Zon wordt vastgehouden in de atmosfeer en de Aarde opwarmt. Om de menselijke en natuurlijke uitstoot van CO2 in kaart te kunnen brengen, worden dagelijks honderdduizenden metingen verricht met een nauwkeurigheid van 1 ppm (parts per million). De OCO-2 satelliet draait nu, via de polen, op een hoogte van 700 kilometer rondjes om onze planeet. Door de aardrotatie komt elk punt dagelijks tweemaal langs onder de baan van de satelliet waardoor er per etmaal honderdduizenden metingen gedaan worden met een nauwkeurigheid van 1 ppm. De data afkomstig van OCO-2 dzal uiteindelijk gecombineerd worden met metingen van grondstations, vliegtuigen en andere satellieten om op die manier een volledig beeld te krijgen van het gedrag van koolstofdioxide in onze atmosfeer. Met de OCO-2 satelliet wil men ook achterhalen wat de verdeling is van de koolstofdioxide dat wordt geabsorbeerd door de oceanen en de bomen. De satelliet werd, net als zijn voorganger, gebouwd door het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Orbital Sciences Corporation en heeft maar één meetinstrument dat bestaat uit drie spectrometers. Zo kijkt het meetinstrument in de Nadir-mode recht naar beneden, in de Glint-mode naar de directe reflectie van het zonlicht op het zeeoppervlak en in de Target-mode naar specifieke doelen in combinatie met meetapparatuur op Aarde.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1993

Het gebeurde toen

Lancering vanop het Kennedy Space Center in Florida van het Amerikaanse ruimteveer Endeavour met aan boord zeven astronauten (STS-61). Dit was de eerste onderhoudsmissie voor de Hubble Space Telescope nadat de ruimtetelescoop in 1990 in de ruimte werd gebracht. Kort na zijn lancering werd werd een spiegelfout ontdekt bij de Hubble Space Telescope waardoor de beelden niet scherp waren. Tijdens de STS-61 onderhoudsmissie werd door de astronauten aan boord van de Hubble Space Telescope een corrigerende spiegel aangebracht waardoor het probleem van de onscherpe beelden werd opgelost. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken