dinsdag, 10 november 2015 12:06

Pluto blijft voor ontdekkingen zorgen Hot!

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Het oppervlak van de dwergplaneet Pluto Het oppervlak van de dwergplaneet Pluto Foto: NASA

Tijdens de 47ste bijeenkomst van de Division for Planetary Sciences (DPS) van de American Astronomical Society in National Harbor, Maryland, hebben wetenschappers onder andere bekend gemaakt dat er op de dwergplaneet Pluto wellicht actief ijsvulkanisme voorkomt. Daarnaast leidt onderzoek naar de inslagkraters op het oppervlak van Pluto ook steeds tot meer fascinerende ontdekkingen en hebben de vier kleine maantjes van Pluto een snelle, chaotische rotatie. 

Eén van de belangrijkste ontdekkingen over Pluto is ongetwijfeld dat deze verre ijswereld mogelijk ijsvulkanisme kent. Planeetonderzoekers kwamen tot deze belangrijke vaststelling aan de hand van stereo-opnamen die gemaakt werden door de Amerikaanse ruimtesonde New Horizons die begin juli langs deze verre ijswereld vloog. Dankzij deze opnamen heeft men topografische kaarten van het oppervlak van Pluto kunnen maken waarop minstens twee kilometershoge bergen werden ontdekt. Deze bergen kregen de voorlopige namen 'Piccard Mons' en 'Wright Mons' en hebben op hun top een caldera-achtige krater. De wetenschappers vermoeden dat uit deze twee 'vulkanen' nog af en toe een mengsel stroomt van bevroren water, stikstof, ammoniak en methaan. Een andere belangrijke ontdekking die tijdens de DPS-bijeenkomst werd bekend gemaakt, is de schatting van de geologische ouderdom van Pluto. Zo blijkt uit een telling en de verdeling van ongeveer duizend inslagkraters op de dwergplaneet Pluto dat sommige gebieden op het oppervlak enkele miljarden jaren oud zijn, terwijl andere delen misschien niet ouder zijn dan tien miljoen jaar. Vooral het bekende 'hart' op het oppervlak van Pluto, het Sputnik Planum gebied, telt niet één krater wat betekent dat dit gebied geologisch zeer jong moet zijn. Daarnaast komen er op Pluto ook gebieden voor die een gemiddelde leeftijd hebben. Deze bevindingen tonen aan dat Pluto gedurende vrijwel zijn gehele geschiedenis een of andere vorm van tektonische activiteit heeft gekend. Dankzij het onderzoek van deze inslagkraters vermoeden wetenschappers nu ook dat Kuipergordelobjecten niet ontstaan zijn door zachte botsingen en samensmeltingen van kleinere objecten, maar dat ze gewoon groot gevormd zijn bij hun ontstaan uit de schijf van gas en stof waaruit het zonnestelsel werd geboren. Het meest recente onderzoek van de vier kleinste maantjes van Pluto doet planeetonderzoekers vermoeden dat minstens twee van deze maantjes, Kerberos en Hydra, waarschijnlijk zijn ontstaan door botsingen van kleinere hemellichamen. Ook voor de overige twee, Styx en Nix, zou deze theorie kunnen kloppen. Opvallend is wel dat deze vier maantjes een snelle, vermoedelijk chaotische rotatie hebben. Zo draait Hydra tijdens één omwenteling om Pluto maar liefst 89 keer om zijn eigen as. De meeste manen in ons zonnestelsel hebben een synchrone rotatie waarbij de rotatie om hun as net zo lang duurt als de omwenteling om de planeet, zoals het geval is bij onze eigen maan. Onderstaande video toont mooi de rotaties van de maantjes om Pluto. Ondanks het feit dat New Horizons de dwergplaneet al enkele maanden achter zich heeft gelaten, blijft de verre ijswereld voor fascinerende ontdekkingen zorgen. New Horizons is momenteel op weg naar het Kuipergordelobject 2014 MU69 dat tussen de 50 en 60 kilometer groot is.

PlutoDe twee kilometershoge bergen op het oppervlak van Pluto - Foto: NASA

Wist je dat New Horizons enkele opvallende vrachten heeft?

Naast wetenschappelijke instrumenten bevinden zich aan boord van New Horizons ook enkele opvallende 'passagiers'. Zo draagt het ruimtetuig een klein containertje met zich waarin zich wat as bevindt van de ontdekker van Pluto, Clyde Tombaugh. Op het containertje werd deze tekst aangebracht: "Interned herein are remains of American Clyde W. Tombaugh, discoverer of Pluto and the solar system’s ‘third zone’ Adelle and Muron’s boy, Patricia’s husband, Annette and Alden’s father, astronomer, teacher, punster, and friend: Clyde W. Tombaugh (1906-1997)". Daarnaast bevinden zich aan boord van New Horizons ook nog eens twee cd-roms met daarop alle foto’s van het personeel van de New Horizons ruimtemissie en de namen van 434 000 mensen die hun naam hadden ingestuurd met de ‘Send your Name to Pluto’ wedstrijd van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Ook werd een kwart dollarmunt van de staat Florida, waar New Horizons werd gelanceerd, en een kwart dollarmunt van de staat Maryland, waar New Horizons werd gebouwd, bevestigd aan boord van de ruimtesonde. Als eerbetoon aan het begin van de commerciële bemande ruimtevaart vliegt er ook een klein stukje metaal afkomstig van de SpaceShip One van Virgin Galactic mee met New Horizons. Tenslotte bevindt zich ook nog een Amerikaanse vlag aan boord van het ruimtetuig en een Amerikaanse postzegel uit 1991 waarop staat “Pluto, not yet explored”.

Media

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1789

Het gebeurde toen

De Britse astronoom William Herschel ontdekt de Saturnusmaan Mimas die werd genoemd naar een zoon van Gaia uit de Griekse mythologie. Deze maan heeft een diameter van 397 kilometer en wordt gekenmerkt door een grote inslagkrater met een doorsnede van 130 kilometer die genoemd werd naar de ontdekker van deze maan. Mimas' lage dichtheid is een aanwijzing dat de maan voor een groot deel uit bevroren water bestaat, met maar een kleine hoeveelheid gesteenten. Op 1 September 1979 vloog de Amerikaanse ruimtesonde Pioneer 11 op een afstand van 104.263 kilometer langs het oppervlak van Mimas. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

NGC 6781

NGC 6781
De prachtige planetaire nevel NGC 6781 in het sterrenbeeld Aquila (Arend) is van magnitude 12 en heeft vanaf Aarde gezien een grootte van 1,8 boogminuten. Het bijna perfect ronde deep-sky…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken