Foto: NASA

De mens reist al sinds 1961 naar de ruimte maar waar begint 'de ruimte' nu eigenlijk of waar is de grens met 'de ruimte'? Er bestaat eigenlijk niet echt een duidelijke of zichtbare overgang van de dampkring naar de ruimte doordat de atmosfeer niet abrupt eindigt. De atmosfeer van de aarde bestaat uit verschillende lagen die gescheiden worden door zogeheten 'pauzes' die de bovengrens vormen van elke laag. Hoe hoger je gaat in de atmosfeer, hoe minder luchtdeeltjes en andere gassen er zijn. Zo hebben bergbeklimmers boven enkele kilometers hoogte al nood aan zuurstofmaskers. 

Om het voor de mens makkelijk te maken, heeft men in het verleden toch enkele kunstmatige grenzen getrokken tussen de aarde en de ruimte. Zo stelde de Amerikaanse luchtmacht in de jaren '50 van de vorige eeuw dat de ruimte begon op een hoogte van 80,5 kilometer (50 mijl). Wie zich hoger dan deze kunstmatige grens begaf, kreeg in de Verenigde Staten de titel van astronaut. Later besliste de Internationale Astronomische Federatie dat de ruimte begint op een hoogte van 100 kilometer. Men baseerde zich hiervoor op de Kármánlijn die vernoemd naar de Hongaars-Amerikaanse natuurkundige Theodore von Kármán. Op een hoogte van 100 kilometer kan een vliegtuig of ruimtevaartuig alleen klimmen in hoogte als het sneller beweegt dan de omwentelingssnelheid. Wanneer een satelliet onder de Kármánlijn belandt, zal deze dus zonder aandrijving onherroepelijk neerstorten op aarde. 

Foto: Marco Saporiti/Density Design Research Lab

 

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1969

Het gebeurde toen

De Amerikaanse astronaut Neil Armstrong zet als eerste mens voet op de Maan. Nadat hij zijn eerste voet op de Maan heeft gezet, spreekt hij de legendarische woorden uit "That's one small step for [a] man, one giant leap for mankind". Op dat moment volgden honderden miljoenen mensen op Aarde deze historische gebeurtenis via radio of televisie. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

98%

Sociale netwerken