Artistieke impressie van een superaarde
Foto: ESO

De term 'superaarde' wordt gegeven aan planeten die zich bevinden rondom andere sterren en een massa hebben rond vijf maal die van de massa van de Aarde. In juni 2005 werd voor het eerst een superaarde ontdekt. Deze bijzondere exoplaneet bevindt zich rondom de ster Gliese 876 in het sterrenbeeld Waterman. De planeet die zich rondom deze rode dwerg bevindt, heeft een massa van 7,5 maal die van de Aarde en bevindt zich op zijn dichtste punt 3 miljoen kilometer van zijn ster.

Voor astronomen zijn dergelijke exoplaneten het meest interessant omdat deze mogelijk vloeibaar water of leven kunnen bevatten. Sinds de ontdekking van de eerste superaarde, werden nog enkele andere dergelijke exoplaneten ontdekt waarvan OGLE-2005-BLG-390Lb een massa heeft van 5,5 maal die van de aarde en HD 69830 b tien maal zo zwaar is als de Aarde. Beide objecten werden in 2006 ontdekt en bevinden zich op ongeveer 22.000 lichtjaar en 41 lichtjaar van ons vandaan. De laatst ontdekte superaarde is Gliese 581c die op een afstand staat van 20,4 lichtjaren van de Aarde en in 13 dagen om zijn moederster draait. Gliese 581c is 5 maal zo zwaar als onze eigen Aarde en doordat deze ster zich in een ideale zone om zijn ster bevindt, kan deze mogelijk vloeibaar water of leven bevatten. Volgens berekeningen van astronomen zou op deze exoplaneet een temperatuur heersen tussen de 0 en 40°C maar tot heden zijn er nog steeds geen bewijzen geleverd voor vloeibaar water of mogelijk leven op deze planeet. In ons eigen zonnestelsel komen dergelijke hemellichamen niet voor. Wetenschappers vermoeden dat bij het ontstaan van ons zonnestelsel de gasreuzen Jupiter en Saturnus ongeveer dezelfde massa moeten gehad hebben als superaardes maar door het aantrekken van grote hoeveelheden gas verder zijn blijven groeien en uitzetten. De reden waarom rond de ontdekte superaardes geen gas werd gevonden kan wijzen op het feit dat deze ontstaan zijn in een gasarme omgeving of dat deze planeten er veel langer hebben over gedaan om zich te evolueren dan de planeten uit ons eigen zonnestelsel.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

2%

Dit gebeurde vandaag in 2003

Het gebeurde toen

NASA verliest het contact met het Amerikaanse ruimteveer Columbia vijftien minuten voor de verwachte landing op het Kennedy Space Center in Florida. Op ruim zestig kilometer hoogte brak het ruimteveer in delen uiteen waarna brokstukken van het ruimteveer neerkwamen in de Amerikaanse staat Texas. De zeven astronauten aan boord van Columbia komen om het leven en voor het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma is dit een zware tegenslag. De oorzaak van deze ramp ligt aan het losraken van een stuk isolatieschuim van de externe brandstoftank, 81,7 seconden na de lancering. Dit stuk schuim kwam met een harde klap tegen de voorrand van de vleugel waardoor belangrijke panelen van het hitteschild werden beschadigd.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken