Sporen van de arm van Curiosity die bodemstalen neemt van het Marsoppervlak
Foto: NASA

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft op maandag 3 december 2012 laten weten dat de Marsrover Curiosity water, chloor en zwavel heeft ontdekt in een bodemmonster op de planeet Mars. Daarnaast trof de Marsrover op de ‘rode planeet’ ook een methaan-achtige stof aan waarvan nog niet met zekerheid kan worden gezegd of deze van Mars afkomstig zijn.

Enkele weken geleden analyseerde de NASA’s Marsrover Curiosity voor het eerst een bodemmonster sinds het tuig succesvol landde op Mars. De monsters zijn afkomstig van een locatie die men ‘Rocknest’ noemt en werden door diverse instrumenten aan boord van het rijdend laboratorium onderzocht. Rocknest is een gebied vol met fijnstof dat door de wind werd aangevoerd. Het bodemmonster werd met een beweegbare arm uit de Marsbodem genomen waarna het in een kleine oven verwarmd werd zodat verschillende instrumenten de vrijgekomen gassen konden analyseren. Uit deze vrijgekomen gassen kon men ondermeer water detecteren. Met het Chemistry and Mineralogy instrument heeft men dan weer mineralen ontdekt die voor de helft bestaan uit vulkanische mineralen en voor de andere helft uit een glasachtig materiaal. Met nog een ander instrument, het Sample Analysis at Mars instrument, ontdekte de wetenschappers perchloraat. Jaren geleden ontdekte de Phoenix Marslander ook al deze stof. Ook werd met dit instrument een methaan-achtige stof aangetroffen waarvan men tot op heden niet kan zeggen of deze meegebracht werd door Curiosity vanop de Aarde of afkomstig is van de planeet Mars. Met deze eerste analyse werd nu wel duidelijk aangetoond dat de instrumenten perfect werken en dat wetenschappers er wellicht nog zeer veel mogen van verwachten.

Nu NASA deze mededeling heeft gedaan, komt er een einde aan de wilde speculaties die de afgelopen weken de wereld werden ingestuurd in verband met de bijzondere vondst van Curiosity. NASA-wetenschapper John Grotzinger vertelde half november in een interview dat de vondst van Curiosity de geschiedenisboeken zou halen en dat de vondst ‘wereldschokkend’ zou zijn. NASA liet vorige week wel al weten dat de verwachtingen voor de 'bijzondere ontdekking' van Curiosity veel te hoog waren. Ondanks het feit dat Curiosity en zijn instrumenten perfect functioneren is er van opzienbarende ontdekkingen nog geen sprake!

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1817

Het gebeurde toen

In Parijs overlijdt op 86-jarige leeftijd de Franse astronoom Charles Messier. Gedurende zijn leven stelde hij ondermeer een cataloog samen van 110 verre objecten zoals sterrenhopen, nevels en gaswolken die in 1774 voor het eerst werd gepubliceerd. Het doel van zijn catalogus was om kometenjagers (zoals hijzelf) en andere mensen die met het blote oog observeerden, te helpen een onderscheid te maken tussen permanente en voorbijgaande objecten. Vandaag de dag noemen we deze objecten de ‘Messierobjecten’ en zijn deze heel bekend onder amateur-sterrenkundigen. Al deze objecten zijn genummerd van M1 tot M110. Foto: Cambridge Univercity Press

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

44%

Sociale netwerken