woensdag, 18 maart 2020 18:39

Apollo 15 astronaut Al Worden overleden

Geschreven door
Beoordeel dit item
(3 stemmen)
De Amerikaanse astronaut Al Worden. De Amerikaanse astronaut Al Worden. Foto: NASA

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft bekend gemaakt dat de Apollo 15 astronaut Al Worden op 18 maart 2020 overleden is. Al Worden ging in juli 1971 de ruimte in tijdens de Apollo 15 ruimtemissie en cirkelde toen 74 maal rond de maan terwijl zijn twee collega-astronauten op het oppervlak van de maan liepen. Tijdens deze ruimtemissie maakte Worden meer dan 1 500 foto's en voerde hij de eerste ruimtewandeling uit in 'deep space'. 

Alfred Merrill "Al" Worden werd in 1966 samen met 18 andere kandidaten door NASA geselecteerd als astronaut waarna hij back-up astronaut was tijdens de Apollo 12 missie naar de maan. Voor zijn carrière als astronaut studeerde Al Worden aan de U.S. Military Academy waarna hij een vliegopleiding volgde op de Moore Air Force Base in Texas. Tussen 1957 en 1961 was Al Worden gevechtspiloot bij het 95th Fighter Interceptor Squadron waarna hij instructeur werd aan de Aerospace Research Pilots School. Uiteindelijk werd Worden in 1966 door NASA geselecteerd om deel uit te maken van de Apollo 15 missie naar de maan. Tijdens de Apollo 15 ruimtemissie, die op 26 juli 1971 van start ging, was Al Worden Command Module Pilot waardoor hij aan boord van de Apollo ruimtecapsule bleef terwijl zijn twee collega-astronauten, David Scott en James B. Irwin, zich met de Lunar Module naar het maanoppervlak begaven. Gedurende zijn eenzame verblijf aan boord van de Apollo 15 ruimtecapsule maakte Worden meer dan 1 500 foto's van de maan en voerde hij wetenschappelijke experimenten uit. Op de terugweg naar de aarde voerde Al Worden vanuit de Apollo ruimtecapsule een ruimtewandeling uit die 38 minuten duurde. Dit was de eerste maal in de geschiedenis van de ruimtevaart dat een astronaut een ruimtewandeling uitvoerde in 'deep space'. Uiteindelijk keerde de Apollo 15 capsule op 7 augustus 1971 terug naar de aarde. Door zijn Apollo 15 ruimtemissie werd Al Worden in 2015 door het Guinness World Records erkend als 'meest geïsoleerde persoon ooit' aangezien hij zich tijdens de Apollo 15 missie een tijd lang alleen bevond in de Apollo ruimtecapsule terwijl deze rond de maan cirkelde.

Al Worden kwam samen met zijn twee collega-astronauten van de Apollo 15 ook in opspraak toen na hun ruimtevlucht uitkwam dat de drie astronauten in het grootste geheim 398 postzegels (first day covers) hadden meegesmokkeld. Honderd van deze postzegels werden verkocht aan een Duitse verzamelaar en de winst van de opbrengst zou gaan naar een fonds voor de kinderen van de astronauten. Ondanks het feit dat dit niet illegaal was, tilde NASA hier heel zwaar aan en ging Al Worden nooit meer de ruimte in. Na zijn carrière als astronaut ging Worden het bedrijfsleven in en was hij tot 2011 voorzitter van de Astronaut Scholarship Foundation. In 1971 ontving Worden NASA's Distinguished Service Medal en werd hij 1983 en 1997 toegevoegd aan de International Space Hall of Fame en de U.S. Astronaut Hall of Fame. In 2016 kreeg werd Al Worden's naam toegevoegd aan de International Air & Space Hall of Fame. Al Worden's familie liet weten dat hij op 18 maart 2020 op 88-jarige leeftijd overleden is in zijn slaap. 

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1966

Het gebeurde toen

Lancering vanop de Bajkonoer lanceerbasis van de Russische ruimtesonde Loena 10. Deze satelliet wordt op 3 april 1966 de eerste kunstmatige satelliet van de Maan. Loena 10 verzamelde tijdens zijn missie gegevens over de sterkte van het magnetisch veld van de Maan, de stralingsgordels en de aard van maanstenen (die bleken vergelijkbaar met aardse basaltblokken). Belangrijk was vooral de ontdekking van de Mascons. Dit waren gebieden met een grote dichtheid die zich ter plaatse van de maria tot honderden kilometers diep onder het oppervlak uitstrekken. Foto: Roscosmos

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

Messier 44 (Praesepe)

Messier 44 (Praesepe)
Messier 44 is een prachtige open sterrenhoop die we kunnen terugvinden in het sterrenbeeld Kreeft (Cancer). Deze open sterrenhoop is ook bekend als de 'Bijenkorf' of 'Praesepe'. Doordat deze open…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

12%

Sociale netwerken