Wat zijn open sterrenhopen

Geschreven door
Beoordeel dit item
(1 Stem)
Een open sterrenhoop in de Kleine Magelhaense Wolk Een open sterrenhoop in de Kleine Magelhaense Wolk Foto: NASA / ESA

Als je op een heldere winternacht in het oosten kijkt zal je met het blote oog een vlek opmerken die eigenlijk bestaat uit 7 sterren en deze sterren worden de Plejaden genoemd. Dit is een compacte groep van sterren die een zeer mooi voorbeeld zijn van een "open sterrenhoop" en dergelijke objecten komen zeer vaak voor in verschillende afmetingen en vormen.

Soms kunnen open sterrenhopen slechts enkele sterren bevatten maar soms bestaan deze groepen uit honderden sterren die allemaal op hetzelfde ogenblik zijn ontstaan uit dezelfde moleculaire wolk. Open sterrenhopen zijn meestal zeer jong (in astronomische termen) en bestaan dus uit zeer hete en heldere sterren waardoor open sterrenhopen zichtbaar zijn wanneer ze zich op grote afstanden van ons bevinden. Aangezien alle sterren uit een open sterrenhoop op hetzelfde moment zijn ontstaan uit dezelfde gaswolk zullen ze dus ook dezelfde chemische samenstelling hebben maar deze sterren verschillen wel van elkaar doordat hun massa's verschillen. De meeste sterren uit open sterrenhopen beschikken over sterren die van het O-type of B-type zijn en hebben meestal een zeer korte levensduur. Alle sterren van een open sterrenhoop zijn zeer dicht opeengepakt en bewegen zich met dezelfde snelheid voort maar elke half miljard jaar zullen dergelijke objecten, zoals de Plejaden of de Hyaden, verstoord worden door externe factoren zoals het passeren van andere moleculaire wolken waardoor de sterren niet meer allemaal met dezelfde snelheid gaan bewegen en op deze manier van elkaar gaan af bewegen. Astronomen schatten dat na één miljard jaar de open sterrenhoop volledig uit elkaar ligt en sommige sterren zullen zich tegen dan aan de andere kant van het melkwegstelsel bevinden. Men kan enkel de evolutie en levensduur van een open sterrenhoop afleiden aan zijn oorspronkelijke dichtheid, indien deze zeer groot was zal de groep dus langer overleven. Open sterrenhopen worden ook ingedeeld in een aantal categorieën en worden ondermeer ingedeeld volgens hun concentratie (I), sterke concentratie naar het centrum van de sterrenhoop toe (II) of geen concentratie naar het midden toe (IV). Verder worden deze objecten ook nog ingedeeld in het aantal sterren waarover ze beschikken en veel van deze open sterrenhopen kan men terugvinden in de Messier lijst die tientallen van deze objecten bezit.

De Plejaden
De Plejaden.

De mooiste open sterrenhoop is ongetwijfeld M45, of ook wel de Plejaden genoemd. Deze groep bestaat  uit vrij jonge sterren en indien men dit object met een telescoop waarneemt kan men ook zien dat zich tussen de sterren nog steeds gas bevindt dat niet geëvolueerd is tot sterren. Zowel de sterren als de nevels stralen een blauwwitte kleur uit en dit is het bewijs dat het hier gaat over zeer hete en jonge sterren waarvan de heetste een temperatuur kunnen hebben rond de 15.000°C. Normaal hebben sterren uit open sterrenhopen dezelfde leeftijd en kleur maar er bestaan uitzonderingen waarbij zich in een sterrenhoop een koelere, oudere ster kan in bevinden en deze zorgt er dan ook voor dat de gaswolken tussen de sterren een totaal ander kleur krijgen zoals de prachtige open sterrenhoop NGC 4755 die ook wel "de juwelendoos" wordt genoemd.

NGC 4755
NGC 4755.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1984

Het gebeurde toen

Vanop de Bajkonoer lanceerbasis wordt met behulp van een Proton draagraket de Russische Vega 1 ruimtesonde gelanceerd. Tijdens deze missie wordt onderzoek verricht van de planeet Venus en de komeet Halley. Het Vega 1 ruimtetuig had een gewicht van 1 500 kilogram en was uitgerust met een lander dat probleemloos afdaalde tot op het oppervlak van de planeet Venus. Na de scheervlucht langs de planet Venus vloog Vega 1 tot op een afstand van 8 889 kilometer langs de kern van de komeet Halley. Foto: Roscosmos

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

Messier 30

Messier 30
M30, ook gekend als NGC 7099, is een bolvormige sterrenhoop in het sterrenbeeld Capricornus. De cluster telt opvallend weinig variabele sterren. Zo onderzochten astronoom een 500tal leden en vond slechts…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken