Spacepage
donderdag, 02 november 2017 13:44

Exoplaneet NGTS-1b stelt astronomen voor een raadsel Hot!

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Artistieke impressie van de exoplaneet NGTS-1b rondom de rode dwergster. Artistieke impressie van de exoplaneet NGTS-1b rondom de rode dwergster. Foto: University of Warwick/Mark Garlick

Astronomen hebben een bijzondere planeet ontdekt rondom een andere ster die sterrenkundigen voor een groot raadsel stelt. Zo blijkt uit waarnemingen dat de exoplaneet NGTS-1b ongeveer even groot is als de planeet Jupiter en draait rondom een ster die maar half zo groot is als onze ster, de Zon. Volgens de huidige theorieën zou deze planeet niet kunnen bestaan waardoor deze ontdekking een grote verrassing is voor alle sterrenkundigen.

De rode dwergster, waarrond de raadselachtige exoplaneet NGTS-1b draait, is van spectraalklasse M en bevindt zich op een afstand van ongeveer 600 lichtjaar van de Aarde. De exoplaneet NGTS-1b bevindt zich op ongeveer 4,5 miljoen kilometer van de rode dwergster en draait om de 2,6 dagen om deze kleine ster. NGTS-1b is zelfs nog 30% groter dan de planeet Jupiter maar heeft wel 20% minder massa. Ondanks de zeer kleine afstand van de exoplaneet tot zijn bijhorende ster, slechts 3% van de afstand aarde-zon, bedraagt de temperatuur op deze planeet ongeveer 530°C. NGTS-1b wordt in astronomische termen dan ook een 'hete Jupiter' genoemd. Door zijn enorme omvang is de exoplaneet NGTS-1b vandaag de dag vrijwel de grootste exoplaneet ten opzichte van de omvang van zijn moederster. Astronomen stellen zich nu terecht de vraag hoe een dwergster als NGTS-1 zulke omvangrijke planeten kunnen krijgen? Tot op heden gingen sterrenkundigen er van uit dat er rondom dwergsterren enkel kleine, rotsachtige planeten kunnen ontstaan maar deze theorie zal door de ontdekking van NGTS-1b wellicht worden herzien. Astronomen willen nu vooral onderzoeken hoeveel er van deze exoplaneten voorkomen in ons heelal. De naam van deze exoplaneet is een verwijzing naar het Next Generation Transit Survey (NGTS) instrument dat zich in Chili bevindt en waarmee deze opvallende planeet werd ontdekt. Vanuit de dorre en afgelegen Atacamawoestijn in Chili bestudeert het Next Generation Transit Survey (NGTS) instrument op het Paranal observatorium exoplaneten die rond rode dwergsterren cirkelen. Doordat de moederster van NGTS-1b echter zeer zwak is, hebben de astronomen de monsterplaneet met veel moeite kunnen ontdekken. Nu het Next Generation Transit Survey (NGTS) instrument zijn eerste grote ontdekking van een dergelijk kaliber heeft gedaan, verwachten astronomen de volgende jaren nog meer verrassende en bijzondere ontdekkingen.

Wat is een rode dwergster?

Rode dwergsterren zijn sterren van spectraalklasse K5 tot K9 of M en hebben een massa tussen 0,08 en 0,5 maal die van de zon. Door de relatief kleine massa van deze sterren is de temperatuur in de kern van een rode dwerg lager dan in die van grotere sterren. Hierdoor gaat de kernfusiereactie van waterstof tot helium veel langzamer. Als gevolg van de langzame verbranding van waterstof en de lage temperatuur van een rode dwergster kan de levensduur van de minst massieve ster 10 tot 20 biljoen jaar bedragen. Doordat rode dwergsterren zeer lichtzwak zijn (absoluut 10 tot 300 000 maal zwakker dan onze ster, de zon) zijn deze niet met het blote oog waar te nemen. Toch vormen rode dwergen de grootste groep van sterren in ons heelal. Enkele bekende rode dwergsterren zijn: de ster van Barnard en de ster van Kapteyn.
Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Naar boven

Dit gebeurde vandaag in 1990

Het gebeurde toen

Met behulp van het Amerikaanse ruimteveer Discovery wordt tijdens de STS-31 ruimtevlucht de elf ton zware Hubble Space Telescope in de ruimte gebracht. Tot op heden is dit nog steeds één van de meest succesvolle ruimtetelescopen ooit. Ondanks de geslaagde ruimtevlucht was de euforie echter van korte duur aangezien een vormfout in de 2,4 meter grote telescoopspiegel ervoor zorgde dat de beelden niet haarscherp waren. Uiteindelijk duurde het tot eind 1993 eer dit probleem kon worden opgelost. Zo werd de ruimtetelescoop tijdens een speciale Space Shuttle-missie voorzien van een soort 'contactlens' waardoor de telescoop vanaf dan extreem scherpe beelden leverde. Foto: NASA

Op het Astroforum...

Geplande evenementen

Starnights 2018
17 augustus 2018 tot 19 augustus 2018

Messier 104

Messier 104

M104, ook bekend als de 'Sombreronevel', is een zeer geliefd en bekend deep-sky object vanwege de prachtige foto van de Hubble Space Telescope. Dit spiraalvormig sterrenstelsel is een zogeheten 'edge-on'…

Lees meer...

Steun Spacepage!

Spacepage wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door Spacepage te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

Reeds 14% ingezameld

Sociale netwerken