dinsdag, 26 april 2016 22:57

Maantje ontdekt rond dwergplaneet Makemake Hot!

Geschreven door
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Artistieke impressie van het maantje rondom de dwergplaneet Makemake Artistieke impressie van het maantje rondom de dwergplaneet Makemake Foto: NASA

Ons zonnestelsel blijft sterrenkundigen verrassen. Zo hebben astronomen met behulp van de legendarische Hubble Space Telescope een maantje ontdekt dat cirkelt rondom de dwergplaneet Makemake. Het maantje rondom de in 2005 ontdekte dwergplaneet werd in april 2015 voor het eerst opgemerkt op foto's afkomstig van het Wide Field Camera 3 instrument aan boord van de Hubble ruimtetelescoop. Dankzij deze nieuwe ontdekking wordt het nog maar eens duidelijk dat we ons zonnestelsel nog niet volledig kennen! 

Makemake is, na Pluto, het tweede helderste object uit de Kuipergordel. Deze dwergplaneet heeft een diameter van 1 400 kilometer en draait rond de Zon op een gemiddelde afstand van ongeveer 45,7 AE (Astronomische Eenheden). Dit wil zeggen dat Makemake éénmaal om de 310 jaar om de Zon cirkelt. Op dergelijke verre afstand in ons zonnestelsel bevinden we ons in de zogeheten 'Kuipergordel'. Dit is een gebied in de buitenste regionen van ons zonnestelsel voorbij de baan van de gasplaneet Neptunus waarin zich tal van planetoïden en dwergplaneten bevinden. Dankzij observaties met de Hubble Space Telescope hebben astronomen nu voor het eerst ontdekt dat Makemake ook een eigen maan heeft. Volgens de eerste berekeningen zou dit maantje, dat voorlopig luistert naar de naam 'MK 2', een diameter hebben van ongeveer 160 kilometer en zou het 1 300 maal zwakker zijn dan de dwergplaneet. De ontdekking van het maantje rondom Makemake is voor astronomen van groot belang aangezien dit ons meer kan leren over het ontstaan en de evolutie van planeten in de buitenste regionen van ons zonnestelsel. Extra observaties met de Hubble Space Telescope moeten de astronomen ook meer vertellen over de baan van het maantje rondom Makemake. Zo zou een cirkelvormige baan erop wijzen dat het maantje lang geleden is ontstaan door een inslag terwijl een elliptische baan een bewijs is dat maantje ooit werd opgevangen door de aantrekkingskracht van Makemake. Anderzijds moeten de bijkomende observaties ook meer vertellen over de massa van het maantje. Dankzij de Hubble-observaties weten de onderzoekers wel al dat het maantje een zeer donkere kleur heeft die vergelijkbaar is met de kleur van houtskool. Een mogelijke verklaring voor deze donkere kleur zou de zwakke zwaartekracht kunnen zijn van het maantje waardoor ijs sublimeert. Net als Pluto en Ceres is Makemake één van de vijf objecten in ons zonnestelsel die door de International Astronomical Union officieel de titel 'dwergplaneet' draagt. Onderaan dit artikel kan u een filmpje bekijken over deze nieuwe ontdekking!

MakemakeFoto gemaakt met de Hubble Space Telescope waarop het maantje van Makemake te zien is - Foto: NASA/ESA

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Media

Dit gebeurde vandaag in 2008

Het gebeurde toen

In de stad Colombo, Sri Lanka, overlijdt Sir Arthur Charles Clarke. Hij schreef het boek 2001: A Space Odyssey en bedacht in 1945 het principe van de geostationaire communicatiesatelliet. Deze bijzondere baan om onze planeet is ook bekend als de 'Clarke Orbit'. Zijn bekendste boek, 2001: A Space Odyssey, werd in 1968 verfilmd en wordt beschouwd als een mijlpaal in de filmgeschiedenis. Clarke deed op de Amerikaanse televisie samen met Walter Cronkite ook verslag van de Apollo-maanexpedities en werd in 2000 door de Britse koningin geridderd voor zijn verdiensten.

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen

NGC 40

NGC 40

NGC 40 werd ontdekt in 1788 door de Duits-Britse astronoom William Herschel en is een planetaire nevel in het sterrenbeeld Cepheus. Dit deep-sky object, dat ook gekend is onder de…

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

35%

Sociale netwerken