woensdag, 22 mei 2019 15:28

TESS ontdekt drie exokometen

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Artistieke impressie van exokometen rond de ster Bèta Pictoris. Artistieke impressie van exokometen rond de ster Bèta Pictoris. Foto: Michaela Pink

Iets meer dan een jaar nadat de Amerikaanse Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) in de ruimte werd gebracht, hebben wetenschappers er drie exokometen met ontdekt rond de ster Bèta Pictoris. Exokometen zijn kleine hemellichamen zijn die bestaan uit gas, ijs en stof, gekenmerkt worden door een staart en zich buiten ons zonnestelsel bevinden. TESS is een ruimtetelescoop die in april 2018 werd gelanceerd en ontworpen werd om exoplaneten te ontdekken met behulp van de transitiemethode.

Een Oostenrijks/Nederland/Brits team van astronomen ontdekte met behulp van de Amerikaanse TESS planetenjager signalen van drie exokometen. De wetenschappers kwamen tot deze ontdekking doordat de exokometen helderheidsdipjes veroorzaken in het licht afkomstig van de ster die de TESS ruimtetelescoop op dat moment bestudeerde. Wanneer een exokomeet zich voor een ster beweegt, gezien vanaf de Aarde, kan men in de data een heel precieze asymmetrische dip opmerken in het licht afkomstig van de ster die wordt veroorzaakt als gevolg van de lange, stoffige staart van de komeet. Wanneer een planeet zich voor de ster beweegt, kan men een symmetrische afname in de helderheid van het sterlicht zien doordat de planeet een heel klein beetje van het sterlicht 'blokkeert'. De ster in kwestie is Bèta Pictoris, is 23 miljoen jaar oud en bevindt zich op een afstand van 63 lichtjaar van de Aarde. Rondom deze ster bevindt zich een schijf van gas en stof. In de periode van 19 oktober 2018 tot en met 1 februari 2019 stelden de onderzoekers drie helderheidsdipjes vast in de lichtcurve van Bèta Pictoris waarvan de grootste dip twee dagen duurde. Eerder werden rond Bèta Pictoris nog exokometen ontdekt met behulp van spectroscopisch onderzoek. Bèta Pictoris, één van de helderste sterren in het sterrenbeeld Schilder (Pictor), is bij astronomen een zeer geliefde ster aangezien men al heel lang vermoedde dat hier een planeet rond cirkelde. Uiteindelijk werd dit in 2008 bevestigd met behulp van de Very Large Telescope (VLT) waarna astronomen ook het bestaan van exokometen rond deze ster vermoedde. Voor astronomen is het onderzoek van exokometen belangrijk aangezien dit ons meer kan vertellen over het ontstaan van ons zonnestelsel en de samenstelling en evolutie van kometen. Op termijn wil men ook onderzoeken of de samenstelling van exokometen dezelfde is als die van kometen in ons zonnestelsel.  

Het doel van de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) is om op zoek te gaan naar planeten die zich rondom andere sterren bevinden. Hierbij zal men zich vooral focussen op sterren die veel gelijkenissen vertonen met onze ster, de Zon. Om de aanwezigheid van planeten rondom dergelijke sterren te kunnen achterhalen, zal TESS de helderheid van deze sterren bestuderen. Indien de ruimtetelescoop een tijdelijke afname in de helderheid van deze sterren kan detecteren en deze afname met enige regelmaat optreedt, kan dit een teken zijn dat er iets rondom deze ster cirkelt (gezien vanaf de Aarde). Met de TESS ruimtetelescoop willen astronomen de volgende jaren dan ook tussen de 200 000 en 500 000 nabije sterren bestuderen. Hierdoor hoopt NASA ongeveer 3 000 kandidaat exoplaneten te ontdekken waarvan ongeveer een 500-tal planeten ongeveer even groot of iets groter als de Aarde kunnen zijn. Na de ontdekking van de mogelijke exoplaneten door de TESS ruimtetelescoop stopt het wetenschappelijke onderzoek nog niet. Zo zullen de ontdekkingen van TESS in de toekomst verder onderzocht worden door andere telescopen op Aarde en in de ruimte om op deze manier meer te leren over de atmosfeer en samenstelling van deze verre werelden. Een soortgelijke manier voor het opsporen van exoplaneten werd in het verleden ook al toegepast bij de Kepler ruimtetelescoop. Hierdoor wordt de TESS satelliet ook vaak de opvolger genoemd van de succesvolle Kepler ruimtetelescoop.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1976

Het gebeurde toen

De Amerikaanse ruimtesonde Viking 1, met aan boord de Viking 1 Marslander, begeeft zich in een baan om de planeet Mars nadat beide ruimtetuigen op 20 augustus 1975 werden gelanceerd. Viking 1 was opgesplitst in twee gedeeltes. Een orbiter die de communicatie met de Aarde onderhield, foto's maakte van Mars (om geschikte landingsplaatsen te checken) en zijn twee maantjes Phobos en Deimos en andere gegevens verzamelde. Daarnaast een lander die foto's van het oppervlak maakte, weerkundige gegevens verzamelde en een laboratorium aan boord had om eventueel leven aan te tonen. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

StarNights 2019
30 augustus 2019 tot 01 september 2019
Meer Evenementen

Messier 71

Messier 71
M71 is een nabijgelegen sterrenhoop in het sterrenbeeld Sagitta (Pijl) waarvan de classificatie ervan jarenlang in vraagteken werd gesteld. Het object lijkt te schaars om een bolvormige sterrenhoop te zijn…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

92%

Sociale netwerken