woensdag, 06 januari 2016 20:13

'Herboren' Kepler ruimtetelescoop ontdekt honderd nieuwe exoplaneten

Geschreven door
Beoordeel dit item
(4 stemmen)
Artistieke impressie van de Kepler ruimtetelescoop Artistieke impressie van de Kepler ruimtetelescoop Foto: NASA

Tijdens de 227ste bijeenkomst van de American Astronomical Society (AAS) in Florida hebben astronomen bekend gemaakt dat de Amerikaanse Kepler ruimtetelescoop honderd nieuwe exoplaneten heeft ontdekt en nog eens meer dan honderd kandidaat-exoplaneten. Deze nieuwe ontdekking is voor sterrenkundigen die op zoek zijn naar planeten buiten ons zonnestelsel van groot belang aangezien de Kepler ruimtetelescoop een tijdje geleden zo goed als afgeschreven werd als gevolg van een ernstig technisch probleem dat in 2013 werd vastgesteld.

De 600 miljoen dollar dure Amerikaanse Kepler ruimtetelescoop werd in maart 2009 succesvol in de ruimte gebracht met als doel planeten op te sporen die zich ver buiten ons zonnestelsel bevinden. Dit doet de ruimtetelescoop door kleine periodieke helderheidsdipjes in het licht van sterren te detecteren. Dergelijke dipjes ontstaan wanneer er om de ster een planeet cirkelt die met regelmatige tussenpozen voor zijn ster langs schuift. Deze opsporingstechniek verreist echter wel dat de satelliet zeer nauwkeurig kan worden gericht met behulp van reactiewielen. Toen men in 2013 ontdekte dat twee cruciale reactiewielen aan boord van Kepler defect waren, kon de ruimtetelescoop zich niet meer goed richten op de sterren. Het einde van de zeer succesvolle ruimtetelescoop waren op dat moment dan ook in zicht. Aangezien de optische instrumenten echter nog prima functioneerden, liet NASA het hier niet bij en bedachten enkele vluchtleiders een handige oplossing. Door gebruik te maken van de stralingsdruk van de Zon kon de Kepler ruimtetelescoop toch nog voldoende gestabiliseerd worden om opnieuw planeten te ontdekken. De missie van de 'herboren' ruimtetelescoop kreeg sindsdien de naam 'K2' en tijdens de eerste vijf K2-campagnes, die elk tachtig dagen duurden, heeft de satelliet meer dan 60 000 sterren waargenomen. Bij 7 000 van deze waarnemingen zijn mogelijke tekenen van planeetovergangen gevonden. Uiteindelijk werden er 234 kandidaat-exoplaneten ontdekt waarvan er tot op heden al honderd werden bevestigd. Opvallend is dat de exoplaneten die tijdens de K2-missie werden ontdekt zich vaak veel dichter bij de Aarde bevinden dan tijdens de oorspronkelijke onderzoeksmissie. Inclusief de exoplaneten die werden ontdekt tijdens de K2-missie heeft Kepler in totaal meer dan 4 600 kandidaat-exoplaneten ontdekt waarvan er 1 918 zijn bevestigd. Verwacht wordt dat de Kepler ruimtetelescoop de volgende jaren nog vele honderden exoplaneten zal ontdekken.

Wist je dat Kepler een camera heeft van 95 megapixels?

Het Amerikaanse Kepler Space Observatory werd op 7 maart 2009 in de ruimte gebracht met behulp van een Delta draagraket. Deze ruimtetelescoop werd genoemd naar de Duitse astronoom Johannes Kepler die aan de hand van een groot aantal waarnemingen (van hoofdzakelijk de planeet Mars) zijn bekende drie wetten formuleerde. De 480 kilogram zware ruimtetelescoop werd in een heliocentrische baan gebracht vanwaar het ruimtetuig sterren observeert om te zien of er geen dipjes zijn in de helderheid. Deze helderheidsdipjes, schommelingen in de lichtsterkte, wijzen op een planeet die voor de ster langs beweegt. Wanneer men op deze manier een exoplaneet heeft ontdekt, kan uit de lichtblokkade en de tijdstippen ervan de grootte en de baanperiode van de planeet worden berekend. Om de helderheidsdipjes te kunnen waarnemen, gebruikt Kepler een telescoop waarvan de hoofdspiegel een diameter heeft van 1,4 meter. Aan deze telescoop is uiteindelijk een speciale camera gekoppeld die bestaat uit 42 charge-coupled devices (CCD) die een totale resolutie hebben van 95 megapixels. Ter vergelijking: indien de Kepler satelliet naar een stad op Aarde zou kijken zou hij de ruimtetelescoop het dimmen van een portieklicht kunnen opmerken wanneer iemand ervoor langs loopt.
Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1965

Het gebeurde toen

Lancering vanop de Cape Canaveral lanceerbasis van de Amerikaanse ruimtecapsule Gemini 6A met aan boord de twee astronauten Walter M. Schirra en Thomas P. Stafford. Tijdens deze ruimtevlucht wordt voor het eerst een zogeheten "rendez-vous" manoeuvre uitgevoerd met een ander Gemini ruimtetuig. De twee ruimtevaartuigen ontmoetten elkaar in de ruimte op enkele meters afstand. Dit was de vijfde van tien bemande ruimtevluchten in het kader van het Amerikaanse Gemini ruimteprogramma. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

NGC 2392

NGC 2392
De planetaire nevel NGC 2392 heeft magnitude van 9.5 en is ongetwijfeld één van de bekendste NGC-objecten. Deze nevel is ook bekend onder de naam 'Eskimonevel' en is terug te…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken