donderdag, 06 december 2018 09:38

Komeet 46P/Wirtanen zichtbaar aan de sterrenhemel! Hot!

Geschreven door
Beoordeel dit item
(6 stemmen)
De periodieke komeet 46P/Wirtanen. De periodieke komeet 46P/Wirtanen. Foto: Alex Cherney

Op 12 december 2018 bereikt de komeet 46P/Wirtanen het perihelium, dat is het punt waarop deze komeet het dichtst bij de Zon staat. Tijdens het perihelium bevindt deze komeet zich op een afstand van 1,06 AE (Astronomische Eenheden) van de Zon en op 'slechts' 0,08 AE van de Aarde, wat overeen komt met ongeveer 12 miljoen kilometer. Doordat de helderheid van de komeet 46P/Wirtanen op dat moment ongeveer magnitude +5,1 zal bedragen, kan deze rond deze periode bij helder weer en locaties met weinig lichtvervuiling zichtbaar zijn met het blote oog. 

Deze periodieke komeet, die in januari 1948 werd ontdekt door de Amerikaanse astronoom Carl. A Wirtanen, is momenteel al zichtbaar aan onze sterrenhemel en dit nog tot ongeveer 16 januari 2019. Geschat wordt dat de grootste helderheid zal worden bereikt rond 17 december 2018. Rond deze periode zal deze komeet goed zichtbaar zijn met telescopen en bij heldere en donkere omstandigheden zelfs met het blote oog. Toch zal je deze komeet het best kunnen waarnemen met een verrekijker of telescoop. De komeet 46P/Wirtanen cirkelt om de 5,4 jaar om de Zon en geschat wordt dat de kern van dit hemellichaam een diameter heeft van ongeveer 1,2 kilometer. In zijn sterk elliptische baan om de Zon begeeft deze komeet zich niet verder dan de planeet Jupiter. Tussen 13 november 2018 en 16 januari 2019 is de komeet 46P/Wirtanen zichtbaar aan de ochtendhemel en tussen 8 november 2018 en 16 januari 2019 aan de avondhemel. Voor de periheliumpassage beweegt deze komeet zich onder andere door de sterrenbeelden Oven, Walvis en Eridanus en na de periheliumpassage zien we dit hemelobject onder andere in de sterrenbeelden Stier, Voerman en Lynx. Rond 17 december vinden we deze komeet terug aan de avondhemel in de buurt van het sterrenbeeld Voerman op een hoogte van ongeveer 30°. De komeet 46P/Wirtanen was ooit het doel van de Europese ruimtesonde Rosetta maar omdat het bereiken van de komeet niet goed uitkwam in de planning van het lanceervenster koos de Europese ruimtevaartorganisatie ESA uiteindelijk voor de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko als doel van de Rosetta missie.

Positie van de komeet 46P/Wirtanen aan de sterrenhemel tussen 11 en 30 december 2018 - Foto: Comet Watch

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1473

Het gebeurde toen

In de Poolse stad Thorn wordt Nicolaas Copernicus geboren. Deze bekende wiskundige en astronoom formuleerde een heliocentrisch model van het universum waarbij hij de Zon en niet de Aarde in het centrum plaatste. Enkele jaren voor zijn dood, in 1530, publiceerde Copernicus zijn manuscript 'De revolutionibus orbium coelestium' (over de omlopen van de hemellichamen) wat algemeen wordt beschouwd als een grote gebeurtenis in de wetenschapsgeschiedenis. Hiermee begon de Copernicaanse revolutie en droeg het bijzonder veel bij aan de wetenschappelijke revolutie.

Geplande evenementen

workshop SketchUp en Zemax
23 februari 2019 van 09:00 tot 14:00

NGC 6826

NGC 6826

NGC 6826 is een kleine planetaire nevel in het sterrenbeeld Cygnus (Zwaan) die ook wel de 'Knippernevel' wordt genoemd. Deze bijnaam werd aan het object gegeven omdat, wanneer je wisselt…

Lees meer...

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

7%

Sociale netwerken