Foto: Wikimedia - CC Some rights reserved

Vanop het Xichang Satellite Launch Center, in het zuidwesten van China, is op dinsdag 27 november 2012 een krachtige CZ-3B/E draagraket gelanceerd met aan boord een Chinese communicatiesatelliet. Chinese media lieten vervolgens weten dat de ChinaSat-12 communicatiesatelliet succesvol uitgezet werd in de juiste baan om de Aarde. Dit was de 18de maal dat China in 2012 een ‘Chang Zheng’ (CZ) raket lanceerde.

De kunstmaan die tijdens deze lancering in de ruimte werd gebracht, was oorspronkelijk een reservesatelliet voor de Chinese Apstar-7 communicatiesatelliet. Beide satellieten werden gebouwd door het Europese ruimtevaartbedrijf Thales Alenia Space op een Spacebus-4000C2 platform en werden uitgerust met 24 C-band en 23 Ku-band transponders. De Apstar-7 satelliet werd uiteindelijk in maart 2012 succesvol in de ruimte gebracht waardoor de reservekunstmaan overgenomen werd door de Chinese satellietoperator China Satcom. Hierdoor kreeg Apstar-7B de naam ‘ChinaSat-12’. De 5,05 ton zware kunstmaan moet uiteindelijk de verouderde ChinaSat-5A vervangen die in 1998 in de ruimte gebracht werd. ChinSat-12 zal de volgende vijftien jaar gebruikt worden voor tal van communicatiedoeleinden in China, Zuid-Azië, het Midden-Oosten, Afrika en Australië. Een deel van de apparatuur aan boord van ChinaSat-12 zal ook gebruikt worden door Sri Lanka.

De CZ-3B/E draagraket is vandaag de dag de meest krachtige Chinese raket voor het lanceren van communicatiesatellieten. Het ontwerp van deze raket werd gebaseerd op dat van de CZ-3A en de CZ-3B kan maar liefst 11 ton aan vracht tot in een lage baan om de Aarde brengen en 5,1 ton tot in een geostationaire overdrachtbaan (GTO). Om zware communicatiesatellieten tot in een geostationaire baan om onze planeet te brengen, worden deze vaak eerst in een tijdelijke geostationaire overdrachtbaan (GTO) uitgezet. Deze elliptische baan, met een maximale hoogte die reikt tot aan een geostationaire baan (35 785 kilometer), wordt uiteindelijk langzaam uitgerekt tot wanneer de satelliet zich in een zuiver geostationaire baan bevindt. De CZ-3B/E is een modernere versie van de CZ-3B en kan 400 kilogram vracht meer tot in een geostationaire overdrachtbaan brengen. Dit was de 23ste maal dat China een CZ-3B raket lanceerde sinds deze in 1996 voor het eerst gebruikt werd.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1995

Het gebeurde toen

Een Amerikaanse Atlas IIAS raket brengt vanop de Cape Canaveral lanceerbasis het Amerikaans-Europese Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) in de ruimte voor onderzoek naar de Zon. Meteen na de lancering werd SOHO in een baan met een halve lange as van ongeveer 660 000 km rond het Lagrangepunt L1 geplaatst. Vanuit deze positie brengt SOHO ondermeer zonnevlammen in beeld en werden er ook al meer dan duizend kometen met deze satelliet. Dankzij het grote wetenschappelijke succes werd deze missie dan ook al meermaals verlengd. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken