Planetoïde 1479 Toutatis
Foto: NASA

De kleine planetoïde ‘4179 Toutatis’ zal op woensdag 12 december 2012 op een afstand van 7 miljoen kilometer langs de Aarde scheren. Reden tot paniek is er echter niet aangezien deze afstand overeen komt met 18 keer de afstand Aarde-Maan en de omloopbaan van Toutatis één van de meest nauwkeurigst bepaalde is van alle planetoïden.

Het in 1989 ontdekte object is 2,4 bij 4,6 kilometer groot en heeft een onregelmatige vorm. Ter vergelijking: de planetoïde die is ingeslaan op de Aarde en hierdoor vermoedelijk de dinosauriërs heeft uitgeroeid, was ongeveer 10 kilometer groot. De ‘kosmische aardappel’ Toutatis werd ontdekt door de Franse sterrenkundige Christiaan Pollas en behoort tot de groep van de ‘Apollo-planetoïden’ die de baan van de Aarde kunnen kruisen. Toutatis beschrijft een elliptische baan om de Zon die ongeveer 1 454 dagen duurt. De passage van Toutatis langs de Aarde op 12 december 2012 zal door verschillende astronomische observatoria nauwlettend gevolgd worden. Zo zullen de radiotelescopen van Goldstone en Arecibo radiosignalen naar het hemelobject sturen waarmee men hoopt foto’s te kunnen maken met een resolutie van 3,5 meter per pixel. Daarnaast zal de passage van Toutatis ook door tal van amateur-astronomen worden gevolgd aangezien de planetoïde van 12 tot en met 15 december 2012 een helderheid zal hebben die varieert van magnitude 10,5 tot 10,9. Het object kan in die periode teruggevonden worden tussen de sterrenbeelden Walvis en Vissen. Een veel spectulairdere passage dan die van 12 december 2012 zal echter plaatsvinden in het jaar 2562. Dan zal deze planetoïde op een afstand van ongeveer 400 000 kilometer langs de Aarde vliegen. Deze afstand is ruwweg te vergelijken met de afstand Aarde-Maan.

Ook voor het Chinese ruimtevaartprogramma is de scheervlucht van Toutatis langs de Aarde een zeer belangrijk moment. De Chinese ruimtesonde Chang’e 2, die in 2010 en 2011 het Maanoppervlak nauwkeurig in kaart bracht en onderzocht, zal op 13 december 2012 de planetoïde naderen tot op een afstand van enkele honderden kilometers. Met deze zogenaamde ‘flyby’ hoopt men unieke foto’s te kunnen maken van Toutatis.

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 2006

Het gebeurde toen

Lancering vanop het Uchinoura Space Center van de Japanse ASTRO-F infrarood ruimtetelescoop die ontwikkeld werd door de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA in samenwerking met Europese en Koreaanse onderzoeksinstituten. Het belangrijkste resultaat van de missie was de nieuwe hoge resolutie overzichtskaart van de hemel in het infrarode deel van het spectrum. Daarnaast werden met ASTRO-F de eerste infrarode waarnemingen van de restanten van een supernova in de Kleine Magellaanse Wolk uitgevoerd en werd de geboorte waargenomen van drie generaties sterren in de sternevel IC4954/4955 in het sterrenbeeld Vosje. Foto: JAXA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

13%

Sociale netwerken