maandag, 02 juni 2014 00:00

Maak kennis met een 'mega-aarde' Hot!

Geschreven door
Beoordeel dit item
(5 stemmen)
Artistieke impressie van de mega-aarde Kepler-10c Artistieke impressie van de mega-aarde Kepler-10c Foto: CfA

Tijdens de 224ste bijeenkomst van de American Astronomical Society, in Boston, hebben astronomen bekendgemaakt dat ze rondom de ster Kepler-10 een planeet hebben ontdekt die zeventien keer zoveel massa heeft als de Aarde. Deze rotsachtige planeet is dan ook de eerste zogeheten 'mega-aarde'.

De mega-aarde werd ontdekt met behulp van NASA's Kepler ruimtetelescoop en kreeg de naam Kepler-10c. Aan de hand van waarnemingen met deze ruimtetelescoop kon met achterhalen dat deze exoplaneet een middellijn heeft van 29 000 kilometer. Kepler-10c staat op een afstand van 560 lichtjaar van de Aarde in het sterrenbeeld Draak. Vervolgwaarnemingen, met de Italiaanse Telescopio Nazionale Galileo (TNG) op La Palma, toonden dan weer aan dat deze planeet zeventien keer zoveel massa heeft als onze planeet, de Aarde. Dit verrastte elke astronoom aangezien planeten met een massa als Kepler-10c eerder Jupiter-achtige gasplaneten zijn of worden. Astronomen konden ook achterhalen dat deze bijzondere exoplaneet vrijwel geheel uit gesteenten en andere vaste stoffen bestaat en dat deze geen uitgebreide atmosfeer heeft. Dit is vreemd aangezien de planeet genoeg massa heeft om gassen uit zijn omgeving aan te trekken en bij zich te houden. De planeet draait ook om de 45 dagen om zijn moederster. Het meest opmerkelijke kenmerk aan Kepler-10c is ongetwijfeld zijn leeftijd. Zo behoort deze mega-aarde tot een planetenstelsel dat ongeveer elf miljard jaar oud is. Dit wil dus zeggen dat de ster en de bijhorende planeten uit dit stelsel slechts drie miljard jaar na de oerknal zijn gevormd. Voor sterrenkundigen is dit een opmerkelijke ontdekking aangezien men nu voor het eerst een bewijs heeft dat rotsachtige planeten ook al konden ontstaan toen zware elementen als silicium en ijzer nog schaars waren in het toen jonge heelal. Naast Kepler-10c draait er rondom de ster Kepler-10 ook nog een tweede planeet die maar driemaal zo groot is als de Aarde. Doordat deze planeet op een zeer kleine afstand van zijn moederster draait, is deze zo heet dat deze planeet wellicht volledig uit lava bestaat.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1859

Het gebeurde toen

Overlijden van de Amerikaanse astronoom William Cranch Bond. Hij was de eerste directeur van het Harvard College Observatory en ontdekte samen met zijn zoon de Saturnusmaan Hyperion. Vader en zoon ontdekten ook de binnenste ring rondom de planeet Saturnus. William Cranch Bond was samen met John Adams Whipple ook één van de pioniers van de astrofotografie. Zo maakte Bond in 1850 vanuit de Verenigde Staten een foto met behulp van Daguerreotypie van de ster Vega.

Ontdek meer gebeurtenissen

Messier 63 (Zonnebloemstelsel)

Messier 63 (Zonnebloemstelsel)
Messier 63, ook gekend als NGC 5055, is een spiraalvormig sterrenstelsel in het sterrenbeeld Canes Venatici (Jachthonden) en draagt ook de naam 'Zonnebloemstelsel' (Sunflowergalaxy' in het Engels). Dit sterrenstelsel maakt…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

11%

Sociale netwerken