dinsdag, 07 januari 2014 21:47

Gemini Planet Imager maakt eerste foto's

Geschreven door
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Een stofring rond de ster HR 4796A, gemaakt door de Gemini Planet Imager Een stofring rond de ster HR 4796A, gemaakt door de Gemini Planet Imager Foto: Gemini Observatory

Ondanks het feit dat astronomen al duizend planeten rondom andere sterren hebben ontdekt, zogenaamde 'exoplaneten', hebben we nog niet vaak echte foto's van deze exotische werelden gezien. Dankzij de Gemini Planet Imager kan hier echter verandering in worden gebracht.

De Gemini Planet Imager is een camera die eind oktober 2013 werd geïnstalleerd op de 8,2 meter grote Gemini South-telescoop op de top van de Cerro Pachon berg in Chili. Deze camera, 's werelds nieuwste en meest gevoeligste, maakt gebruik van adaptieve optiek dat ontwikkeld werd door het Lawrence Livermore National Laboratory. Om het licht te blokkeren van sterren waarrond exoplaneten cirkelen, werd een speciale coronograaf ontwikkeld zodat astronomen kleine, zwakke objecten vlak bij deze moedersterren in beeld kunnen brengen. Tijdens de 223ste bijeenkomst van de American Astronomical Society in Washington werden de eerste foto's van deze nieuwe Gemini Planet Imager vrijgegeven. Volgens astronomen blijkt deze nieuwe camera boven elke verwachting te functioneren. Zo heeft men rondom de ster HR 4796A een directe opname kunnen maken van een smalle stofring. Deze stofring zou bestaan uit planetoïden of kometen die vergelijkbaar is met de Kuipergordel of de Oortwolk rondom ons zonnestelsel. Daarnaast heeft men ook een opname kunnen maken van exoplaneet Beta Pictoris b in het sterrenbeeld Schilder (Pictor). De volgende maanden en jaren hopen astronomen met de Gemini Planet Imager nog tientallen exoplaneten te ontdekken. 

Beta Pictoris bRondom de ster Beta Pictoris bevindt zich de exoplaneet Beta Pictoris b - Foto: Gemini Observatory

Discussieer meer over dit onderwerp via het Spacepage forum!

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 2004

Het gebeurde toen

Vanop de Cape Canaveral lanceerbasis in Florida wordt NASA's MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (MESSENGER) ruimtetuig in de ruimte gebracht. De onbemande ruimtesonde vliegt in januari 2008 een eerste keer langs de planeet Mercurius en maakt vervolgens in oktober 2008 en september 2009 nog twee scheervluchten langs deze planeet. Uiteindelijk begeeft MESSENGER zich in maart 2011 in een baan om Mercurius om deze kleine planeet uitvoerig te onderzoeken. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

NGC 3242

NGC 3242
NGC 3242 is een prachtige planetaire nevel in het sterrenbeeld Hydra (Waterslang). De visuele helderheid van dit object bedraagt 7.7 terwijl de fotografische helderheid rond de 8.6 schommelt. De centrale…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken