maandag, 15 oktober 2012 20:56

Exoplaneet heeft vier zonnen

Geschreven door
Beoordeel dit item
(4 stemmen)
Artistieke impressie van exoplaneet PH-1 en zijn vier zonnen Artistieke impressie van exoplaneet PH-1 en zijn vier zonnen Foto: Haven Giguere / Yale University

Twee amateurs, Kian Jek uit San Fransisco en Robert Gagliano uit Arizona, hebben met behulp van de website 'planethunters.org' een exoplaneet ontdekt die deel uitmaakt van een viervoudig stersysteem. De planeet, PH-1, heeft een massa vermoedelijk tussen de twintig en vijftig aardmassa’s en is 5 000 lichtjaar van de Aarde verwijderd.

De ontdekking van deze bijzondere exoplaneet is heel merkwaardig maar de manier waarop deze ontdekt werd, is nog merkwaardiger. Zo doen Kian Jek en Robert Gagliano mee aan het 'Planet Hunters' project dat een zogenaamd 'citizen science' project is waarbij het grote publiek ingezet wordt om wetenschappelijke gegevens te analyseren. Planethunters.org werd in 2010 opgericht en sinds de oprichting hebben al meer dan 170 000 mensen meegewerkt aan het project. Zo krijgen de duizenden enthousiaste amateurs grafieken te zien die transities weergeven van ongeveer 100 000 sterren. De gegevens van al deze sterren werd door de Amerikaanse Kepler ruimtetelescoop verzameld. Wanneer de lichtcurves van deze sterren 'dipjes' vertonen, kan dit wijzen op de aanwezigheid van een planeet aangezien deze dan vanaf de Aarde gezien voor de ster langs schuift. Jek en Gagliano ontdekten uiteindelijk het 'dipje' in de ster PJK-1. Dit is de ster waarrond exoplaneet PH-1 draait.

Tot op heden zijn er slechts zes exoplaneten bekend die cirkelen rondom een dubbelster. Geen enkele van deze dubbelsterren vormen echter een koppel met nog een andere dubbelster. PH-1 is dus in alle opzichten zeer uniek. De exoplaneet draait in ongeveer 138 dagen rondom twee sterren die elk een massa hebben van ongeveer 0,41 en 1,5 maal de massa van de Zon. Deze twee sterren draaien in twintig dagen om elkaar heen en zijn van het F-type en het M-type. De twee andere sterren van de het tweede dubbelstersysteem bevinden zich ver buiten de planeetbaan op een afstand van ongeveer duizend maal de afstand Aarde-Zon. PH-1 is een zogenaamde 'gasreus' en heeft een diameter die ongeveer zes keer zo groot is als de Aarde waardoor dit een 'neptunus-achtige' exoplaneet is.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1993

Het gebeurde toen

In Texas overlijdt op 69-jarige leeftijd de Amerikaanse astronaut Donald Kent Slayton. Tijdens zijn carrière als ruimtevaarder maakte hij deel uit van de legendarische Mercury 7 groep van astronauten en ging hij in 1975 de ruimte in tijdens de historische Apollo-Sojoez ruimtemissie. Tijdens het Mercury programma ging Slayton nooit de ruimte in doordat er hartproblemen werden vastgesteld bij de man waarna hij ging werken als hoofd van het astronautenbureau. Slayton heeft zich nooit neergelegd bij de beslissing van de vluchtartsen en liet zich in de jaren zeventig gezond verklaren na de zoveelste herkeuring. Hierna kon hij, als veertiger, zijn eerste en enige ruimtevlucht maken. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Messier 21

Messier 21
M21 is een open sterrenhoop in het sterrenbeeld Sagittarius (Schutter) van ongeveer 4,6 miljoen jaar oud. Deze cluster bevat een 60-tal sterren en het object bevindt zich in de buurt…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

76%

Sociale netwerken