Leo Minor - Kleine leeuw

Geschreven door
Beoordeel dit item
(1 Stem)
Sterrenbeelden aan de sterrenhemel. Sterrenbeelden aan de sterrenhemel. Foto: Babak Tafreshi

Een sterrenbeeld is een verzameling sterren die ogenschijnlijk een figuur vormen wanneer we deze sterren met denkbeeldige lijnen verbinden. Vanop aarde lijken deze sterren die een sterrenbeeld vormen dicht bij elkaar te staan maar in het heelal bevinden deze sterren zich vele lichtjaren van elkaar. Sterrenbeelden hebben een rijke geschiedenis en hebben veelal namen gekregen die afkomstig zijn uit de Griekse of Romeinse mythologie of van dieren. de huidige indeling van de sterrenbeelden is voornamelijk gebaseerd op de sterrenatlas die in 1603 werd uitgegeven door de Duitse sterrenkundige Johannes Bayer. In dit artikel bespreken we het sterrenbeeld Kleine Leeuw (Leo Minor).

Algemeen

Leo Minor is één van de zeven sterrenbeelden van Johannes Hevelius uit zijn postuum uitgegeven stercatalogus van 1690. Hij beschreef het sterrenbeeld voor het eerst in 1687. In grootte is Leo Minor het 64ste sterrenbeeld.

Mythologie

Dit sterrenbeeld is niet echt gerelateerd aan mythologische verhalen of legendes doordat het pas in de 17de eeuw geïntroduceerd werd door de astronoom Johannes Hevelius. Hevelius wilde het meer bekende sterrenbeeld Leeuw voorzien van een welpje en dit was mogelijk doordat het nieuwe kleinere sterrenbeeld zich bevond in een regio waar geen sterrenbeelden voorkwamen.

Waar en wanneer vind ik de Kleine Leeuw aan de sterrenhemel?

Dit kleinere en minder bekende sterrenbeeld staat tussen enkele opvallende sterrenbeelden en bevindt zich halverwege het dierenriem sterrenbeeld Leeuw en de achterpoten van de Grote Beer. Doordat dit sterrenbeeld weinig of geen heldere sterren bevat, is dit gebied moeilijk terug te vinden aan de sterrenhemel. Net als het sterrenbeeld Leeuw is Leo Minor het best waar te nemen tegen het einde van de winter. De sterrenbeeld Kleine Leeuw (Leo Minor) is iets beter waar te nemen vanaf het noordelijk halfrond dan het sterrenbeeld Leeuw doordat het iets hoger boven de horizon uitkomt.

Leo Minor

Aangrenzende sterrenbeelden

  • Grote Beer (Ursa Major)
  • Lynx
  • Kreeft (Cancer)
  • Leeuw (Leo)

Wat zijn de belangrijkste sterren?

Net als de sterrenbeelden Achtersteven (Puppis), Zeilen (Veila) en Winkelhaak (Norma) kent Kleine Leeuw geen ster Alfa en de reden hiervoor is dat deze sterrenbeelden zijn ontstaan uit het opsplitsen van oudere sterrenbeelden. De helderste ster in de Kleine Leeuw is de ster die bekend is onder het Flamsteed nummer 46 en staat op ongeveer 140 lichtjaar van ons verwijdert. De tweede helderste uit deze constellatie is Beta die magnitude 4,2 heeft en een gele kleur uitstraalt. Een meer interessante ster in de Kleine Leeuw is een ster die aangeduid wordt met de letter R en een zogenaamde Mira-veranderlijke is. Zoals de naam het al zegt is deze ster van het type Mira (Mira is de pulserende rode reus uit het sterrenbeeld Walvis) en in een periode van 372 dagen varieert deze ster in helderheid van magnitude 6,3 tot 13,2.

Welke andere objecten zijn er te vinden in de Kleine Leeuw?

Ondanks het feit dat het sterrenbeeld Kleine Leeuw (Leo Minor) minder bekend is en weinig heldere sterren bezit, kunnen we in dit gebied wel enkele interessante deep-sky objecten waarnemen. Zo bezit het sterrenbeeld Kleine Leeuw enkele mooi sterrenstelsels zoals NGC 3344. Dit spiraalvormig sterrenstelsel werd op 6 april 1785 ontdekt door de Duits-Britse astronoom William Herschel en heeft een schijnbare helderheid van magnitude 10,5. Dit sterrenstelsel bevindt zich op een afstand van 22,5 miljoen lichtjaar van ons en vanaf de Aarde kijken we van boven af naar dit sterrenstelsel. Een ander mooi sterrenstelsel dat we met een grotere telescoop kunnen warnemen in het sterrenbeeld Kleine Leeuw (Leo Minor) is NGC 3432. Dit balkspiraalstelsel wordt soms ook wel het 'breinaald-stelsel' genoemd en heeft een visuele helderheid van magnitude 11,7. Met een grotere telescoop kunnen we NGC 3432 drie graden ten zuidoosten van de ster 38 Leonis Minoris terugvinden. Andere sterrenstelsels die we in het sterrenbeeld Kleine Leeuw kunnen waarnemen zijn NGC 3504, NGC 3003 en NGC 2859. In het sterrenbeeld Kleine Leeuw kunnen we ook Hanny's Voorwerp terugvinden. Deze reflectienevel werd in 2007 ontdekt door de Nederlandse onderwijzeres Hanny van Arkel toen ze beelden onderzocht met behulp van het Galaxy Zoo-project. In het gebied van Hanny’s Voorwerp vindt stervorming plaats. Men denkt dat dit deep-sky object het resultaat is van het uitstromen van gas uit de kern van IC 2497 en dat dit gas reageert met het gebied. De jongste sterren in deze regio zijn enkele miljoenen jaren oud. De afstand ernaartoe is zo'n 700 miljoen lichtjaren.

NGC 3344 - Foto: ESA/NASA


NGC 3432 - Foto: NASA

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Meer in deze categorie: « Leo - Leeuw Lepus - Haas »

Dit gebeurde vandaag in 2015

Het gebeurde toen

Na een reis die meer dan negen jaar duurde, komt de Amerikaanse ruimtesonde New Horizons aan bij de dwergplaneet Pluto en zijn maan Charon. Voor het eerst zien we gedetailleerde beelden van deze kleine dwergplaneet. Het ruimtevaartuig vloog met een snelheid van bijna 50 000 kilometer per uur op een afstand van 12 500 kilometer langs het oppervlak van de dwergplaneet. Na de scheervlucht langs Pluto en Charon vloog New Horizons verder doorheen de Kuipergordel. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

Messier 63 (Zonnebloemstelsel)

Messier 63 (Zonnebloemstelsel)
Messier 63, ook gekend als NGC 5055, is een spiraalvormig sterrenstelsel in het sterrenbeeld Canes Venatici (Jachthonden) en draagt ook de naam 'Zonnebloemstelsel' (Sunflowergalaxy' in het Engels). Dit sterrenstelsel maakt…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

64%

Sociale netwerken