Messier 74
Foto: Siggi Kohlert

M74, ook gekend als NGC 628, is een spectaculair spiraalvormig sterrenstelsel in het sterrenbeeld Pisces (Vissen) dat we vanuit bovenaanzicht bekijken (ook wel 'face-on' genaamd in het Engels). Op langbelichte foto's (of in grote telescopen) is de spiraalstructuur van het sterrenstelsel, dat van het type Sc is, zeer duidelijk herkenbaar. De diameter van M74 bedraagt ongeveer 95 000 lichtjaar, wat iets kleiner is dan onze eigen Melkweg. Het sterrenstelsel is eveneens de helderste van een kleine cluster waartoe ook NGC 660, UGC 891, UGC 1176, UGC 1195 en UGCA 20 behoren. Tot nu toe zijn er twee supernovae ontdekt in M74, sn2002ap en sn2003gd. In dit sterrenstelsel bevinden zich ook vrij veel HII gebieden wat erop wijst dat er stervorming plaats vindt.

Sterrenbeeld: Pisces
Magnitude: 9.4
Coördinaten:

  • RA: 01h 36.7m
  • DEC: +15° 47'

Pisces

Geschiedenis

M74 werd in het jaar 1780 ontdekt door Pierre Méchain. De Franse kometenjager Charles Messier voegde het object toe aan zijn lijst op 18 oktober van datzelfde jaar. Lord Rosse was de eerste astronoom die de spiraalstructuur ontdekte in het object. M74 was één van de eerste 'spiraalnevels' die ontdekt werd.

Waarnemen

Hoewel M74 een kleine oppervlaktehelderheid heeft, is het sterrenstelsel één van de meer uitdagende Messierobjecten om te bekijken. Op een goede donkere nacht wordt M74 getoond als een wazige vlek, helderder naar het centrum toe. Onder uitstekende omstandigheden is de spiraalstructuur reeds zichtbaar met een 10 cm telescoop. Met zeer grote telescopen (meer dan 40 cm) zijn ook de talrijke nevelcomplexen in de spiraalarmen waarneembaar. M74 staat bekend als één van de moeilijkste objecten om waar te nemen tijdens messiermarathons (alle messierobjecten op één avond proberen waar te nemen). Maar desondanks deze moeilijkheid is M74 toch een zeer geliefd object bij amateur-astronomen en astrofotografen.

Dit gebeurde vandaag in 1972

Het gebeurde toen

De Apollo 16 Maanlander, met aan boord de astronauten John W. Young en Charles M. Duke, maakt een succesvolle landing op het oppervlak van de Maan. De landing was bijna op een ramp uitgelopen doordat tijdens de laatste meters het zicht vrijwel nihil was door opstuivend maanstof (door de gassen uit de daalmotor). Na de landing bleek dat één poot van de Maanlander slechts drie meter naast een diepe krater was neergekomen. Uiteindelijk verbleven de twee astronauten 71 uur op het oppervlak van de Maan en brachten ze 96 kilogram aan bodemstalen terug naar de Aarde. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

44%

Sociale netwerken