Ons zonnestelsel zou wel eens een buitenbeentje in het heelal kunnen zijn. En wel omdat ons stelsel zich op een totaal andere manier gevormd zou hebben als de rest. Planeten zoals de aarde zouden erg zeldzaam kunnen zijn en dus ook de kans op het ontstaan van leven elders in het heelal.

dat stellen de astrofysicus Martin Beer en zijn collega's van de universiteit van Leicester (Groot-Brittanië) in het vlakblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Beer onderzocht ruim honderd sterren buiten ons zonnestelsel waar planeten omheen draaien. In totaal zijn daarbij zo'n 250 planeten waargenomen. Zowat alle planeten rond andere sterren blijken reusachtige gasbollen, die veel dichter bij hun ster staan dan de planeten in ons zonnestelsel. Bovendien wentelen ze vrijwel allemaal in sterk elliptische banen rond hun ster, terwijl de planeten in ons zonnestelsel in sterk cirkelvormige banen lopen.
Volgens Beer en zijn collega's zijn er twee manieren waarop planeten zich kunnen vormen. In ons zonnestelsel zouden alle planeten gevormd zijn rond 'steenachtige kernen' (zoals de aarde). Met hun zwaartekracht trokken ze grote hoeveelheden gas aan. In de buurt van de centrale ster (de zon) konde de planeten (Mercurius, Venus, de aarde, Mars) dat gas niet 'bijhouden' zodat enkel een steenachtige kern overbleef. Jupiter, Saturnus en Neptunus konden dat wél.
Volgens de tweede manier in de theorie van Beer wordt er geen steenachtige kern gevormd en ontstaan enkel 'gasachtige' planeten. Dat zou bij de meeste planeten buiten ons zonnestelsel het geval zijn, zodat ons stelsel mogelijk een 'zeldzaam' verschijnsel is in het heelal. Toch waarschuwt Beer voor te snelle conclusies. Vooral omdat men met de huidige technieken misschien niet eens in staat is om 'aardachtige' objecten rond andere sterren te kunnen waarnemen. Als die ooit worden gevonden, is Beer theorie meteen goed voor de prullenbak.

Zijn wij nu uniek en bestaat er maar één aarde? Wie zal het zeggen, wellicht is het nog erg lang wachten voor we exact weten of we nu uniek zijn in het heelal of niet. Indien we niet uniek zijn is de kans op buitrenaards leven groter maar zijn deze dan wel intelligent? Dit mysterie blijft vooralsnog onopgelost...

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

2%

Dit gebeurde vandaag in 2003

Het gebeurde toen

NASA verliest het contact met het Amerikaanse ruimteveer Columbia vijftien minuten voor de verwachte landing op het Kennedy Space Center in Florida. Op ruim zestig kilometer hoogte brak het ruimteveer in delen uiteen waarna brokstukken van het ruimteveer neerkwamen in de Amerikaanse staat Texas. De zeven astronauten aan boord van Columbia komen om het leven en voor het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma is dit een zware tegenslag. De oorzaak van deze ramp ligt aan het losraken van een stuk isolatieschuim van de externe brandstoftank, 81,7 seconden na de lancering. Dit stuk schuim kwam met een harde klap tegen de voorrand van de vleugel waardoor belangrijke panelen van het hitteschild werden beschadigd.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken