Mysterie: Is ons zonnestelsel een buitenbeentje? Zijn we dan toch alleen in het heelal?

Geschreven door Vancanneyt Sander
Beoordeel dit item
(8 stemmen)
Ons zonnestelsel zou wel eens een buitenbeentje in het heelal kunnen zijn. En wel omdat ons stelsel zich op een totaal andere manier gevormd zou hebben als de rest. Planeten zoals de aarde zouden erg zeldzaam kunnen zijn en dus ook de kans op het ontstaan van leven elders in het heelal.

dat stellen de astrofysicus Martin Beer en zijn collega's van de universiteit van Leicester (Groot-Brittanië) in het vlakblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Beer onderzocht ruim honderd sterren buiten ons zonnestelsel waar planeten omheen draaien. In totaal zijn daarbij zo'n 250 planeten waargenomen. Zowat alle planeten rond andere sterren blijken reusachtige gasbollen, die veel dichter bij hun ster staan dan de planeten in ons zonnestelsel. Bovendien wentelen ze vrijwel allemaal in sterk elliptische banen rond hun ster, terwijl de planeten in ons zonnestelsel in sterk cirkelvormige banen lopen.
Volgens Beer en zijn collega's zijn er twee manieren waarop planeten zich kunnen vormen. In ons zonnestelsel zouden alle planeten gevormd zijn rond 'steenachtige kernen' (zoals de aarde). Met hun zwaartekracht trokken ze grote hoeveelheden gas aan. In de buurt van de centrale ster (de zon) konde de planeten (Mercurius, Venus, de aarde, Mars) dat gas niet 'bijhouden' zodat enkel een steenachtige kern overbleef. Jupiter, Saturnus en Neptunus konden dat wél.
Volgens de tweede manier in de theorie van Beer wordt er geen steenachtige kern gevormd en ontstaan enkel 'gasachtige' planeten. Dat zou bij de meeste planeten buiten ons zonnestelsel het geval zijn, zodat ons stelsel mogelijk een 'zeldzaam' verschijnsel is in het heelal. Toch waarschuwt Beer voor te snelle conclusies. Vooral omdat men met de huidige technieken misschien niet eens in staat is om 'aardachtige' objecten rond andere sterren te kunnen waarnemen. Als die ooit worden gevonden, is Beer theorie meteen goed voor de prullenbak.

Zijn wij nu uniek en bestaat er maar één aarde? Wie zal het zeggen, wellicht is het nog erg lang wachten voor we exact weten of we nu uniek zijn in het heelal of niet. Indien we niet uniek zijn is de kans op buitrenaards leven groter maar zijn deze dan wel intelligent? Dit mysterie blijft vooralsnog onopgelost...

Dit gebeurde vandaag in 1930

Het gebeurde toen

In de Verenigde Staten wordt in de Amerikaanse staat New Jersey Edwin Eugene "Buzz" Aldrin geboren. De jongste van zijn twee oudere zussen sprak het woord 'brother' uit als "buzzer" wat al snel werd ingekort tot "buzz". In 1988 veranderde Aldrin zijn eerste voornaam officieel in die van Buzz. Aldrin vocht als gevechtspiloot in de Koreaanse oorlog en werd in 1963 door de NASA geselecteerd als astronaut. Zijn eerste ruimtevlucht vond plaats in 1966 met de missie Gemini 12 waarbij hij vier dagen lang samen met Jim Lovell in de ruimte verbleef. In 1969 wordt hij de tweede mens op de Maan tijdens de legendarische Apollo 11 ruimtemissie. Na zijn Maanvlucht nam Aldrin ontslag bij de NASA en werd hij benoemd tot commandant van de Test Pilots School op de Amerikaanse Edwards Air Force Base. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Messier 46

Messier 46
M46, of NGC 2437, is een zeer rijke open sterrenhoop met zo'n 500 sterren die men kan terugvinden in het sterrenbeeld Puppis (Achtersteven). De leeftijd van deze cluster wordt geschat…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

1%

Sociale netwerken