Meteoren of 'vallende sterren'
Foto: Kenneth Brandon

De kans is heel groot dat we in de nacht vrijdag 23 op zaterdag 24 mei 2014 een heuse meteorenstorm gaan te zien krijgen. Zo zal de Aarde zich op dat moment doorheen een stofwolk begeven die afkomstig is van de komeet 209P/LINEAR. Tijdens het hoogtepunt van deze meteorenstorm kunnen er volgens astronomen enkele honderden meteoren per uur te zien zijn. 

De komeet 209P/LINEAR legt om de vijf jaar één omwenteling af om de Zon. Wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA berekenden dat de Aarde in mei 2014 doorheen een gebied zal vliegen waarin zich veel stofdeeltjes bevinden die afkomstig zijn van deze komeet. Zo zal de Aarde zich op dat moment doorheen een stofwolk begeven die door de komeet werd achtergelaten tijdens zijn passages om de Zon tussen 1803 en 1924. Wanneer deze stofdeeltjes op grote hoogte in de atmosfeer van onze planeet terechtkomen, verbranden ze en zien wij deze als 'vallende sterren'. Het hoogtepunt van deze meteorenstorm zou op zaterdag 24 mei 2014 plaatsvinden tijdens de ochtenduren. Doordat de Zon op dat moment al om 05u42 opkomt, zal men zich nog vroeger moeten naar buiten begeven wanneer men de meteoren wil waarnemen. Het punt van waaruit deze meteoren lijken vandaan te komen (het zogeheten 'radiant), zal zich in het sterrenbeeld Giraffe (Camelopardalis) bevinden dat zich naast de sterrenbeelden Kleine Beer (Ursa Minor) en Cassiopeia en Perseus bevindt. In de Verenigde Staten en Canada, waar het op het moment van het hoogtepunt, nog steeds nacht is, zal men bij helder weer de meteorenstorm het best kunnen zien. De kans dat er brokstukken op Aarde neerkomen, is heel klein doordat het vooral gaat om stofdeeltjes en kleine brokstukken die wellicht helemaal zullen opbranden in de atmosfeer. Wel bestaat de kans dat we tijdens deze meteorenstorm ook enkele vuurbollen gaan te zien krijgen. Vuurbollen zijn meteoren die helderder zijn dan de planeet Venus (magnitude -4) en kunnen enkele seconden lang te zien zijn. Om meteoren waar te nemen, heb je geen speciale apparatuur nodig. Enkel een ligzetel, een heldere sterrenhemel en wat geduld zijn genoeg. 

MeteorenstormHet punt aan de hemel vanwaar de meteoren in de ochtend van 24 mei zullen vandaan komen - Foto: Stellarium

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

2%

Dit gebeurde vandaag in 2003

Het gebeurde toen

NASA verliest het contact met het Amerikaanse ruimteveer Columbia vijftien minuten voor de verwachte landing op het Kennedy Space Center in Florida. Op ruim zestig kilometer hoogte brak het ruimteveer in delen uiteen waarna brokstukken van het ruimteveer neerkwamen in de Amerikaanse staat Texas. De zeven astronauten aan boord van Columbia komen om het leven en voor het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma is dit een zware tegenslag. De oorzaak van deze ramp ligt aan het losraken van een stuk isolatieschuim van de externe brandstoftank, 81,7 seconden na de lancering. Dit stuk schuim kwam met een harde klap tegen de voorrand van de vleugel waardoor belangrijke panelen van het hitteschild werden beschadigd.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken