vrijdag, 27 september 2013 01:18

Curiosity ontdekt water op Mars Hot!

Geschreven door
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Artistieke impressie van de Amerikaanse Marsrover Curiosity Artistieke impressie van de Amerikaanse Marsrover Curiosity Foto: NASA

Op basis van bodemanalyses die werden uitgevoerd door de Amerikaanse Marsrover Curiosity zijn wetenschappers tot de vaststelling gekomen dat de planeet Mars meer water bevat dan werd gedacht. Zo blijkt uit één van de resultaten van de chemische analyses dat het Marszand twee procent water bevat. Daarnaast werden ook nog hoeveelheden koolstofdioxide en zuurstof gedetecteerd wat er op wijst dat de Marszand carbonaten bevat. Dat meldt het wetenschappelijke magazine Science.

De Amerikaanse Marsrover Curiosity landde in augustus 2012 op het oppervlak van de planeet Mars in de grote Gale krater. Wetenschappers hadden deze plek op voorhand uitgekozen aangezien eerdere ruimtesondes verschillende soorten gesteenten hadden ontdekt in deze regio. Daarnaast waren er ook aanwijzingen dat de Gale krater ooit onder water heeft gestaan. In de eerste maanden na de landing van Curiosity op Mars onderzocht de robotwagen een piramidevormige steen en schepte de Marsrover ook een beetje zand op dat vervolgens onderworpen werd aan een chemische analyse met behulp van het Sample Analysis at Mars (SAM) instrument aan boord van de robotwagen. In dit instrument worden bodemstalen verhit tot 835 graden waarna de vrijgekomen gassen onderzocht worden door een gaschromatograaf, een massaspectrometer en een laserspectrometer. De opvallende, piramidevormige steen, bleek uiteindelijk een soort te zijn dat wetenschappers nog nooit eerder op Mars hebben aangetroffen. Zo is de steen van vulkanische oorsprong en wijkt deze op vlak van samenstelling af van andere stollingsgesteenten die elders op de 'rode planeet' werden aangetroffen. Opvallend genoeg vertoont de steen de kenmerken van mugeariet dat een mineraal is dat ook op Aarde wordt teruggevonden. Op Aarde ontstaat mugeariet uit magma dat onderweg van grote diepte naar boven in aanraking komt met kleine hoeveelheden water. Ook al is dit geen 'waterdicht' bewijs dat er zich diep onder het Marsoppervlak water bevindt, toch is het wel een aanwijzing dat er wellicht ooit meer water op Mars is geweest dan men oorspronkelijk aannam. 

Curiosity

Voor de bemande ruimtevaart is dit goed nieuws aangezien het water op Mars makkelijk te bereiken is. Door verhitting kan men uiteindelijk water uit Marsstenen halen. Wetenschappers gaan er nu vanuit dat 1 kilogram Marsgrond ongeveer 20 gram water bevat. Dit komt overeen met een tiende van de hoeveelheid water dat zich in de bodem op Aarde bevindt. Dat Mars ooit water heeft gehad, is niet echt een verrassing. Zo ontdekte Curiosity in 2012 ook al kiezelsteentjes die lang geleden zouden zijn meegevoerd door het water van een beekje op Mars en werden eerder ook al uitgedroogde canyons en meren op Mars ontdekt. Toch is het nieuws over de ontdekking van water in de Marsbodem van groot belang en is dit volgens de onderzoekers representatief voor de hele planeet. Zo wordt oppervlakkig Marszand continu over de hele planeet geblazen waardoor de Marsbodem vrijwel overal dezelfde samenstelling heeft. 

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 2004

Het gebeurde toen

De Amerikaanse astronoom Brian A. Skiff ontdekt met behulp van het Lowell Observatory Near-Earth-Object Search (LONEOS) project de planetoïde 2004 JG6. Dit is één van de planetoïden met de kleinste omloopbanen om de Zon.

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Messier 45

Messier 45
M45 is waarschijnlijk de meest bekende open sterrenhoop. Dit object bevindt zich in het sterrenbeeld Taurus (Stier) en is zelfs in zwaar lichtvervuilde streken zichtbaar met het blote oog. M45,…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

62%

Sociale netwerken