Een Europese ATV vrachtmodule in een baan om de Aarde
Foto: NASA / ESA

De ruimtevaarders aan boord van het internationale ruimtestation ISS hebben op maandag 28 oktober 2013 afscheid genomen van de vierde Europese ATV vrachtmodule. Het onbemande Europese vrachtschip, genaamd 'Albert Einstein', maakte zich om 10u55 Belgische tijd los van het ruimtestation terwijl beide ruimtetuigen op een hoogte van 420 kilometer boven Kazachstan vlogen. 

Deze vierde Europese Automated Transfer Vehicle (ATV) vrachtmodule werd op 5 juni 2013 in de ruimte gebracht door een krachtige Ariane 5 raket en verbleef vervolgens 134 dagen gekoppeld aan het internationale ruimtestation ISS. Zoals steeds worden deze onbemande vrachtmodules vastgehecht aan de Russische Zvezda module van het ISS. Aan boord van deze vierde ATV bevond zich zeven ton aan vracht waaronder voedsel, kledij, reserve-onderdelen, zuurstof en brandstof dat door de ISS-bewoners werd overgeladen naar het ruimtestation. Gedurende de periode dat deze vrachtmodule aan het ISS was gekoppeld, bracht deze ATV het ruimtestation ook enkele malen in een hogere baan om de Aarde. De afgelopen weken en dagen werd deze vierde Europese vrachtmodule volgeladen met meer dan 2 100 kilogram aan afval. Uiteindelijk moet deze vierde ATV, net als zijn voorgangers, gecontroleerd opbranden in de atmosfeer van de Aarde. Deze zogeheten 're-entry' is voorzien voor zaterdag 2 november, 14u00 Belgische tijd. Nu de vierde ATV vrachtmodule niet meer aan de Zvezda module van het ruimtestation is vastgehecht, kan men de Sojoez TMA-09M ruimtecapsule aan deze koppelpoort bevestigen zodat het ruimtetuig de weg vrijmaakt voor een nieuwe Sojoez die begin november drie nieuwe bewoners naar het ISS moet brengen.

Ondertussen begon begin oktober 2013 de vijfde en laatste Europese ATV vrachtmodule aan zijn reis over zee van Duitsland naar de Europese lanceerbasis in Frans-Guyana. Deze laatste ATV, genoemd naar de Belgische priester, kosmoloog, wiskundige en astronoom Georges Lemaitre, moet uiteindelijk in juni 2014 gelanceerd worden richting ISS. Na deze vijfde ATV zal Europa geen onbemande vrachtmodules meer naar het ISS brengen. In 2008 werd voor het eerst een Europese ATV naar het internationale ruimtestation gebracht gevolgd door andere missies in 2011, 2012 en 2013. Tot op heden verliepen alle ATV-missies probleemloos. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA werkt momenteel samen met het ruimtevaartbedrijf Astrium aan een service module voor de Amerikaanse Orion ruimtecapsule waarvan de technologie gebaseerd is op dat van de Automated Transfer Vehicle. 

Hieronder kan u een filmpje zien van de ontkoppeling van de vierde ATV.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1999

Het gebeurde toen

De Amerikaanse Mars Polar Lander stort te pletter op het oppervlak van de planeet Mars nabij de zuidpool. Bij het binnendringen van de atmosfeer van Mars werd het contact met het voertuig volgens planning verbroken waarna enkele minuten later direct na landing een signaal zou volgen dat de landing succesvol was verlopen. Dit signaal kwam echter nooit en sindsdien is er niets meer van de Mars Polar Lander vernomen. De remraketten aan boord van de lander zouden aan de basis liggen van dit falen. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken