Artistieke impressie van de Crew Interactive Mobile Companion (CIMON) aan boord van het ISS.
Foto: Airbus

Wanneer de Duitse ruimtevaarder Alexander Gerst in juni 2018 naar het internationale ruimtestation ISS zal worden gebracht, zal hij een bijzondere 'vriend' met zich mee hebben. Zo zal Gerst vergezeld worden van de 'Crew Interactive Mobile Companion' (CIMON). Deze robot werd ontwikkeld door IBM in samenwerking met Airbus en kan met behulp van spraak- en beeldverwerking astronauten herkennen en zelfs met hen in interactie gaan. CIMON kan dankzij propellers voortbewegen in gewichtloze toestand en moet op termijn zorgen voor sociale interactie tussen mens en machine.

In tal van sciencefictionfilms spelen robotten vaak een zeer belangrijke rol aangezien ze dienst doen als intelligente assistentiesystemen. De bekendste voorbeelden zijn ongetwijfeld TARS in Interstellar, Marvin in The Hitchhiker's Guide to the Galaxy en HAL 9000 in 2001: A Space Odyssey. De kans dat dergelijke robotten in de nabije toekomst realiteit worden, is met het CIMON-project opnieuw een stukje groter. De vijf kilogram zware Crew Interactive Mobile Companion (CIMON) is een robot voorzien van kunstmatige intelligentie algoritmes die gebaseerd zijn op de bekende Watson-software van IBM. Tijdens zijn verblijf aan boord van het internationale ruimtestation ISS zal CIMON een soort stage doorlopen waarin hij de ruimtevaarders zal assisteren tijdens hun activiteiten. Zo kan CIMON data interpreteren, problemen oplossen en bevelen opvolgen. Daarnaast is deze kleine robot, die voorzien is van een humanoïde gezicht en een stem, ook in staat om de ruimtevaarders meteen te verwittigen wanneer er gevaar dreigt omwille van een technische fout met de systemen van het ruimtestation. Tijdens de eerste drie maanden aan boord van het ISS zal CIMON zich concentreren op kristalgroei in de ruimte, een Rubik-kubus oplossen en een complex medisch experiment uitvoeren waarbij CIMON dient als een intelligente vliegende camera. Volgens zijn ontwikkelaars bestaan sommige experimenten uit meer dan 100 stappen en CIMON kent deze allemaal. In een eerste fase zal de robot zich aan boord van het ruimtestation steeds in de buurt bevinden van Alexander Gerst maar daarna zal CIMON ook de andere ISS-bewoners volgen en analyseren. Het team achter CIMON programmeerde de robot zo dat het de stem van Gerst herkent en zijn gezicht kan lezen via camera’s. Wanneer de ruimtemissie van Gerst in de late herfst van 2018 zal eindigen, zal ook CIMON terug naar de Aarde worden gebracht. Airbus is van plan om de zwevende robotkop in de toekomst opnieuw te implementeren tijdens een bemande ruimtemissie. 

CIMON, die de omvang heeft van een basketbal, is ook veel meer dan een technische assistent. Zo werd deze kleine robot ontworpen om op termijn zelfs de psychische toestand van de astronauten in het oog te houden. De robot kan de emotionele toestand van de ruimtevaarders analyseren en is zelfs in staat om te bepalen op welke manier de algemene groepsverhouding van de ruimtevaarders invloed hebben op hun werk. De ontwikkeling van een dergelijk intelligent assistentiesysteem is voor wetenschappers van groot belang aangezien deze een belangrijke rol kunnen spelen tijdens langdurige bemande ruimtemissies naar andere planeten. Zo zou een intelligent assistentiesysteem een handige hulp kunnen zijn tijdens een missie naar Mars die enkele jaren kan duren. Daarnaast kunnen dergelijke intelligente systemen ook van pas komen op Aarde zoals tijdens een operatie.

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1988

Het gebeurde toen

Vanop de Bajkonoer lanceerbasis wordt de Russische Phobos 2 ruimtesonde in de ruimte gebracht. Phobos 2 bereikte eind januari 1989 de planeet Mars waarna het ruimtetuig foto's naar de Aarde stuurde van Mars en zijn maan Phobos. Helaas verloor men het contact met Phobos op het moment dat een lander werd losgemaakt van de ruimtesonde. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

98%

Sociale netwerken