Deze pagina afdrukken
dinsdag, 21 mei 2013 10:25

Britse ruimtevaarder gaat in 2015 naar het ISS

Geschreven door
Beoordeel dit item
(3 stemmen)
De Brit Timothy Peake De Brit Timothy Peake Foto: UK Space Agency / ESA

De Britse ruimtevaarder Timothy Peake, die werkt voor de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, zal in 2015 voor een eerste maal naar het internationale ruimtestation ISS gebracht worden. Daar zal de Brit gedurende zes maanden deel uitmaken van de Expedition 46/47 crews.

Timothy Peake, een gewezen testpiloot voor de Britse luchtmacht, werd in 2009 door ESA geselecteerd als ruimtevaarder. De Europese ruimtevaartorganisatie ging toen op zoek naar nieuwe ruimtevaarders en Peake werd uiteindelijk samen met vijf anderen geselecteerd uit meer dan 8 000 kandidaten. In juni 2012 verbleef Peake elf dagen aan boord van het Aquarius onderwaterlabo waar hij als ‘aquanaut’ deel uitmaakte van een NASA Extreme Environment Mission Operations (NEEMO 16) missie. Ondanks het feit dat Timothy Peake de eerste Brit is die een missie zal uitvoeren aan boord van het ISS wordt hij niet de eerste Brit in de ruimte. In 1991verbleef de wetenschapster Helen Sharman gedurende zeven dagen aan boord van het Russische ruimtestation Mir waardoor zij officieel de eerste Brit in de ruimte werd. Haar ruimtemissie werd betaald door een privaat consortium en door de toenmalige Sovjet-Unie. Daarnaast werden ook Mike Foale, Piers Sellers en Nicholas Patrick al verschillende malen tot in een baan om de Aarde gebracht. Deze ruimtevaarders gingen in dienst van NASA met de Space Shuttles naar de ruimte maar zijn oorspronkelijk in Groot-Brittanië geboren. Twee andere ruimtevaarders, Mark Shuttleworth en Richard Garriott, zijn eveneens in Groot-Brittanië geboren maar gingen als zogeheten ‘ruimtetoeristen’ naar het ISS aangezien zij elk betaalden voor hun ruimtevlucht.

De Britse eerste minister David Cameron liet weten dat de missie van Timothy Peake een belangrijke boost kan zijn voor de Britse ruimtevaartsector dat aan bijna 30 000 mensen werk biedt. Groot-Brittanië bracht in 1962 zijn eerste satelliet in een baan om de Aarde en heeft sinds 1985 zijn British National Space Centre dat in 2010 omgedoopt werd tot UK Space Agency. Peake zelf ziet zijn langdurige ruimtemissie als een hoogtepunt uit zijn carrière en hoopt dat zijn missie een bron van inspiratie kan zijn voor vele Britse jongeren. In 2015 zal Timothy Peake samen met twee andere ruimtevaarders door middel van de Russische Sojoez TMA-19M ruimtecapsule naar het internationale ruimtestation ISS gebracht worden.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Gerelateerde items (op tag)