vrijdag, 04 december 2015 18:03

Virgin Galactic gaat Boeing 747 gebruiken om satellieten te lanceren

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Artistieke impressie van de Boeing 747 met onderaan LauncherOne Artistieke impressie van de Boeing 747 met onderaan LauncherOne Foto: Virgin Galactic

Het Amerikaanse private ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic, dat werd opgericht door miljardair Richard Branson, heeft deze week bekend gemaakt dat het een Boeing 747-400 vliegtuig zal gebruiken voor het lanceren van zijn LauncherOne draagraket. De eerste testvluchten moeten al in 2017 plaatsvinden waarna Virgin Galactic hoopt de lanceermarkt van de kleine satellieten te kunnen veroveren. 

Naast ruimtetoerisme wil Virgin Galactic in de toekomst ook een belangrijke speler worden op de commerciële lanceermarkt voor kleine satellieten. Hiervoor ontwikkelde het bedrijf de LauncherOne draagraket die satellieten tot 400 kilogram tot in een lage baan om de Aarde kan brengen. In tegenstelling tot andere draagraketten zal LauncherOne niet gelanceerd worden vanop een lanceerbasis maar zal de raketmotor van deze raket ontstoken worden vanop een hoogte van ongeveer tien kilometer. Om deze hoogte eerst te bereiken, moet LauncherOne bevestigd worden onderaan een zogeheten 'draagvliegtuig'. Oorspronkelijk zou LaunchOne gelanceerd worden vanaf het WhiteKnightTwo vliegtuig dat Virgin Galactic's SpaceShipTwo bemande ruimtevliegtuig tot op grote moet brengen alvorens dit gelanceerd wordt. Het ruimtevaartbedrijf wil zijn WhiteKnightTwo vliegtuig nu alleen nog gaan gebruiken als draagvliegtuig van SpaceShipTwo waardoor men op zoek moest gaan naar een vervanger voor LauncherOne. Deze vervanger bleek uiteindelijk al enkele jaren in dienst te zijn bij de vliegtuigmaatschappij van Richard Branson. Het vliegtuig, een Boeing 747-400 passagiersvliegtuig, behoort al sinds 2001 tot de Virgin vloot van vliegtuigen en zal weldra een belangrijke aanpassing ondergaan. Zo zal men onderaan de linkervleugel van de Boeing 747, die de naam 'Cosmic Girl' kreeg, de LauncherOne draagraket bevestigen zodat dit kan gelanceerd worden vanop een hoogte van ongeveer tien kilometer. LauncherOne is het antwoord van Virgin Galactic op de steeds groter wordende vraag naar kleine lanceersystemen die kleine satellieten zoals cubesats in een baan om de Aarde kunnen brengen. Door de LauncherOne raket onderaan een vliegtuig te bevestigen en dit eerst op grote hoogte te brengen, spaart men dure brandstof uit en kan men veel sneller kleine satellieten lanceren dan vandaag het geval is bij grotere draagraketten. Ook het feit dat een Boeing 747 van overal op Aarde kan vertrekken en landen, is volgens Virgin Galactic een zeer belangrijke troef waarmee men veel geld kan uitsparen. Virgin Galactic liet weten dat de eerste testvluchten met de Boeing 747 en LauncherOne al in 2017 kunnen plaatsvinden. Het private ruimtevaartbedrijf heeft momenteel al een contract afgesloten met NASA ter waarde van 4,7 miljoen dollar voor het lanceren van meer dan twaalf kleine, experimentele satellieten. Daarnaast sloot het bedrijf van Branson ook al een contract af met OneWeb dat met behulp van een netwerk van kleine satellieten wereldwijd internet wil aanbieden. Onderaan dit artikel kan u een filmpje bekijken over LauncherOne en zijn nieuw draagvliegtuig!

Launcher One

Media

LauncherOne
Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Dit gebeurde vandaag in 1967

Het gebeurde toen

De Amerikaanse piloot Michael J. Adams komt om het leven tijdens een vlucht met het X-15 raketvliegtuig. Tijdens deze vlucht kwam de X-15 bij terugkeer in de aardatmosfeer in een spin terecht waarna het toestel op een hoogte van twintig kilometer de extreme g-krachten niet meer aan kon en in stukken brak. Net voor zijn crash had Adams met zijn X-15 raketvliegtuig een hoogte bereikt van 81 kilometer. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

Messier 26

Messier 26
M26 is een redelijk compacte maar rijke open sterrenhoop in het sterrenbeeld Scutum (Schild). Het is één van de minst spectaculaire clusters uit de Messiercatalogus omdat het object grotendeels wordt…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken