Neil Armstrong
Foto: NASA

De Amerikaanse astronaut en eerste man op de Maan, Neil Armstrong, is op 25 augustus 2012 overleden. De gewezen gevechtspiloot werd op 39-jarige leeftijd wereldberoemd toen hij op 21 juli 1969 als eerste mens voet zette op het Maanoppervlak tijdens de Amerikaanse Apollo 11 missie. Toen hij gezagvoerder van de Apollo 11 missie zijn eerste voet op de Maan zette, sprak hij de legendarische zin "that's one small step for man, one giant leap for mankind" uit.

Twintig minuten later begaf zijn collega, Edwin 'Buzz' Aldrin zich ook op het Maanoppervlak. Deze historische gebeurtenis werd door miljoenen mensen live gevolgd via televisie en radio en behoort nog steeds tot hét hoogtepunt uit de geschiedenis van de bemande ruimtevaart. Armstrong bestuurde in dienst van NASA ook zeven maal het X-15 vliegtuig waarmee hij enkele records vestigde en werd in 1962 geselecteerd als astronaut. Al op zijn zestiende had Armstrong zijn pilotenbrevet op zak waarna hij diende als gevechtspiloot tijdens de Korea-oorlog. Voor Armstrong voet zette op de Maan ging hij in maart 1966 al eens de ruimte in tijdens de Gemini 8 ruimtemissie. Tijdens deze ruimtemissie slaagden Neil Armstrong en David Scott er in om de eerste koppeling met een andere ruimtetuig in een baan om de Aarde uit te voeren. Alles samen verbleef Armstrong acht dagen en veertien in de ruimte en voerde hij één ruimtewandeling uit die meer dan twee uur duurde. Na zijn carrière als astronaut werkte Neil Armstrong nog als hoogleraar ruimtevaarttechniek aan de universiteit van Cincinnati en leefde hij ook een vrij teruggetrokken leven. Zo was de bekende astronaut zelden te zien tijdens grote evenementen of sprak hij ook nauwelijks voor een groot publiek en woonde hij tientallen jaren in een boerderij in Ohio. In 1986 en 2003 maakte hij wel nog deel uit van de onderzoekscommissies die de ongelukken met de Space Shuttles Challenger en Columbia moesten onderzoeken. Armstrong was 82 en overleed aan de gevolgen van een hartoperatie die hij eerder deze maand had ondergaan.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1965

Het gebeurde toen

Lancering vanuit Algerije van de Franse satelliet Asterix door middel van een Franse Diamant raket. Hierdoor wordt Frankrijk, na de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten, het derde land ter wereld dat satellieten op eigen kracht in de ruimte kan brengen. De satelliet had een gewicht van 42 kilogram en werd probleemloos tot in een elliptische baan om de Aarde gebracht met een apogeum dat zich op 1 697 kilometer van het aardoppervlak bevond.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken