Cassiopeia

Geschreven door
Beoordeel dit item
(2 stemmen)
Sterrenbeelden aan de sterrenhemel. Sterrenbeelden aan de sterrenhemel. Foto: Babak Tafreshi

Een sterrenbeeld is een verzameling sterren die ogenschijnlijk een figuur vormen wanneer we deze sterren met denkbeeldige lijnen verbinden. Vanop aarde lijken deze sterren die een sterrenbeeld vormen dicht bij elkaar te staan maar in het heelal bevinden deze sterren zich vele lichtjaren van elkaar. Sterrenbeelden hebben een rijke geschiedenis en hebben veelal namen gekregen die afkomstig zijn uit de Griekse of Romeinse mythologie of van dieren. de huidige indeling van de sterrenbeelden is voornamelijk gebaseerd op de sterrenatlas die in 1603 werd uitgegeven door de Duitse sterrenkundige Johannes Bayer. In dit artikel bespreken we het bekende sterrenbeeld Cassiopeia.

Mythologie

In de Griekse mythologie was Cassiopeia de vrouw van de koning van Ethiopië, Cepheus. Cassiopeia schepte graag op met haar uiterlijk en met dat van haar al even prachtige dochter Andromeda maar deze ijdelheid werkte op de zenuwen van de zeenimfen, de Nereïden. Deze zeenimfen wendden zich tot de god van de zee Neptunus en deze geselde de kusten van Cassiopeia's rijk tot dat ze haar dochter wou offeren om opnieuw rust te kunnen brengen bij de goden. Toen Andromeda bijna werd geofferd kon Perseus dit op het laatste nippertje vermijden en toen later Cassiopeia aan de sterrenhemel werd verheven moest ze als straf voor het offeren van haar eigen dochter voor eeuwig rond de hemelpool blijven draaien.

Waar en wanneer vind ik Cassoppeia aan de sterrenhemel?

Dit sterrenbeeld is één van de makkelijkst herkenbare constellaties aan de noordelijke sterrenhemel door zijn bekende W-vorm. De Melkweg doorloopt het gebied van de helderste sterren uit dit sterrenbeeld en het is makkelijk terug te vinden wanneer men een denkbeeldige lijn trekt die vertrekt vanuit de Grote Beer en zo naar de Poolster loopt, het verlengde van deze lijn komt uit bij de bekende W-vorm. Cassiopeia is net als alle andere circumpolaire sterrenbeelden het hele jaar door te zien op onze breedtegraden en het sterrenbeeld bevindt zich gedurende de eerste helft van april rond middernacht ten noorden van de Poolster.

Cassiopeia

Aangrenzende sterrenbeelden

  • Perseus
  • Giraffe (Camelopardalis)
  • Hagedis (Lacerta)
  • Andromeda
  • Cepheus

Wat zijn de belangrijkste sterren?

Alfa wordt ook wel 'Schedar' genoemd en deze dubbelster bestaat uit twee sterren waarvan de eerste een oranje kleur heeft en magnitude 2,2 heeft en de tweede een blauwachtige begeleider is van de 9de magnitude. De tweede ster uit Cassiopeia is Beta die op ongeveer 50 lichtjaren van ons staat en heeft een felle witte kleur. Gamma is een onregelmatige veranderlijke ster waarvan zijn magnitude schommelt tussen de 1,6 en 3. Deze zeer hete, blauwe ster, stoot vermoedelijk periodiek materie uit en dit zou te wijten zijn aan zijn hoge omwentelingssnelheid. De ster Delta kennen we ook als 'Ruchbah' en bevindt zich op een afstand van ongeveer 88 lichtjaar van de aarde. Deze blauwwitte ster is een bedekkingsveranderlijke ster en zijn helderheid neemt af met 0,1 magnitude in 759 dagen.

Welke andere objecten zijn er te vinden in Cassiopeia?

Cassiopeia is niet enkel een bekend sterrenbeeld door zijn vorm aan de sterrenhemel maar ook voor zijn vele deep-sky objecten die er in terug te vinden zijn zoals de open sterrenhoop Messier 52 die al met een verrekijker kan waargenomen worden en zich in de buurt bevindt van de ster Beta. Deze sterrenhoop zou een leeftijd hebben van ongeveer 158,5 miljoen jaar en heeft een schijnbare helderheid van magnitude 5,0. Net als Messier 52 is ook Messier 103 een open sterrenhoop die uit minder dan 100 sterren bestaat en makkelijk kan worden teruggevonden in het sterrenbeeld Cassiopeia. De afstand van Messier 103 tot de Aarde bedraagt ongeveer 8 000 lichtjaar. NGC 7789 is nog een prachtige open sterrenhoop in het sterrenbeeld Cassiopeia die zich halverwege tussen de sterren Rho en Sigma bevindt. Dit deep-sky object kennen we ook onder de naam 'The White Rose' en werd in 1783 ontdekt door Caroline Herschel. NGC 7789 bevindt zich op een afstand van ongeveer 7 600 lichtjaar van de Aarde en heeft een schijnbare helderheid van magnitude 6,7. Nog een bekende open sterrenhoop die we terugvinden in Cassiopeia is de zogeheten 'Owl Cluster' (NGC 457). Deze sterrenhoop bevindt zich op een afstand van ongeveer 9 000 lichtjaar van de Aarde en doordat deze een schijnbare helderheid van magnitude 6,7 is dit een geliefd object onder amateur-astronomen. Naast open sterrenhopen kunnen we in Cassiopeia ook de Zielnevel terugvinden. De Zielnevel, ook bekend als 'Sharpless 2-199', is een emissienevel die zich op een afstand van ongeveer 7 500 lichtjaar bevindt en een schijnbare helderheid heeft van magnitude 12,5. Hierdoor kunnen we deze nevel enkel waarnemen met grote telescopen. Dit sterrenbeeld bevat ook twee elliptische sterrenstelsels (NGC 147 en NGC 185) die elk van de 10de en 9de magnitude zijn en deel uitmaken van de Lokale Groep. Door hun zwakke helderheid zijn deze enkel waar te nemen met grotere telescopen.

De open sterrenhoop Messier 52 in het sterrenbeeld Cassiopeia - Foto: Wikipedia

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Meer in deze categorie: « Carina - Kiel Centaurus - Centaur »

Dit gebeurde vandaag in 1968

Het gebeurde toen

Lancering vanop de Bajkonoer lanceerbasis van de Russische Sojoez 3 ruimtecapsule met aan boord de Russische kosmonaut Georgy Beregovoy. Tijdens deze bemande ruimtevlucht werd een nieuw radaropsporingssysteem getest met behulp van de onbemande Sojoez 2 ruimtecapsule. De radar werkte perfect en het Sojoez 3 ruimtetuig naderde de Sojoez 2 tot op een afstand van ongeveer 200 meter. Na 64 omwentelingen om de Aarde te hebben gemaakt, keerde Beregovoy op 30 oktober 1968 terug naar de Aarde. Foto: Roscosmos

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen
Meer Evenementen

Messier 75

Messier 75
M75, ook gekend als NGC 6864, is een bolvormige sterrenhoop dat zich aan de rand van het sterrenbeeld Sagittarius (Schutter) bevindt. Met zijn afstand van 67 500 lichtjaar is deze…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken