European Space Agency (ESA)

European Space Agency (ESA)

De ingang van het European Astronaut Centre (EAC) nabij Keulen

Het European Astronaut Centre (EAC) is de thuisbasis van het Europese astronautenkorps. Dit centrum bevindt zich nabij Keulen in Duitsland op de terreinen van het Duitse lucht- en ruimtevaartagentschap DLR en werd in 1990 in gebruik genomen. Het EAC bestaat uit verschillende afdelingen (Training, Medicine, Public Relations, Education en Astronaut Management) die Europese ruimtevaarders voorzien van een uitgebreide opleiding en telt een 100-tal medewerkers.

Het European Space Research Institute (ESRIN)

Het European Space Research Institute (ESRIN), ook gekend als het Centre for Earth Observation, is één van de grote vijf centra in Europa van het Europese ruimtevaartagentschap ESA. Het centrum is gevestigd in het Italiaanse Frascati op 20 kilometer van Rome. ESRIN is het hoofdkwartier van ESA's aardobservatieprogramma en werd in 1966 opgericht. Nadat men hier in de jaren '70 de eerste data ontving van ESA's eerste aardobservatiesatellieten groeide het ESRIN uit tot een gespecialiseerd instituut op vlak van monitoring van onze planeet. Daarnaast bevinden zich binnen het ESRIN ook nog tal van andere afdelingen waar men ondermeer de ontwikkeling van de nieuwe Europese Vega raket leidt, ESA's Web Portal onderhoudt of software ontwikkeld.

Het European Space Astronomy Centre in Spanje

Het European Space Astronomy Centre (ESAC) is de thuisbasis van het ESA's astronomisch onderzoek. Dit centrum is gevestigd in Villafranca del Castillo nabij Madrid in Spanje en werd in februari 2008 plechtig geopend door ondermeer de Spaanse Kroonprins. Het ESAC vormt de basis van de operationele centra die astronomisch en planetair onderzoek verrichten. Zo bestuderen wetenschappers vanuit het ESAC als eersten de data die afkomstig is van verschillende Europese ruimtetelescopen en ruimtesondes.

Het European Space Operations Centre (ESOC) in Darmstadt, Duitsland

ESA's vluchtleidingscentrum voor satellieten en ruimtesondes bevindt zich in Darmstadt, Duitsland. Het European Space Operations Centre (ESOC) werd in september 1967 in gebruik genomen en is vandaag de dag één van ESA's belangrijkste centra. Oorspronkelijk kreeg het ESOC de naam European Space Data Acquisition Centre (ESDAC) en bestond het vooral uit computers en servers waar men alle data op verzamelde. Naarmate ESA steeds meer ruimtemissies organiseerde kreeg dit centrum in Darmstadt steeds meer de belangrijke functie als centrale plaats waar men alle data verzamelt en analyseert. Vanuit het ESOC worden momenteel de Mars Express, Venus Express en Rosetta ruimtetuigen opgevolgd die ons zonnestelsel verkennen. Daarnaast is het ESOC ook verantwoordelijk voor de operationele controle van de Europese Herschel en Planck ruimtetelescopen alsook de GOCE en Envisat aardobservatiesatellieten.

Het European Space Research and Technology Centre (ESTEC) in Nederland

Het European Space Research and Technology Centre (ESTEC) is het technologische en administratieve hart van het Europese ruimtevaartagentschap ESA. In 1968 werd het ESTEC testcentrum officieel geopend door de Nederlandse Koningin Beatrix waarna dit uitgroeide tot ESA's grootste en belangrijkste complex. Dit centrum voor technologie- en ruimteonderzoek bevindt zich nabij het Nederlandse Noordwijk en is de thuishaven van meer dan 2 000 ingenieurs, technici en ESA-medewerkers die er werken aan tal van ruimteprojecten.

De 35-meter grote schotelantenne van ESA's Cebreros grondstation in Spanje

Om de informatie van satellieten en ruimtesondes te kunnen ontvangen op Aarde heeft men ondermeer grondstations met schotelantennes nodig. Het European Space Tracking Network (ESTRACK) is een netwerk van verschillende grondstations die de onmisbare schakel zijn tussen tal van ESA-projecten in de ruimte en vluchtleiders en wetenschappers op Aarde. Binnen het ESTRACK netwerk beschikt het Europese ruimtevaartagentschap over negen eigen grondstations en vier grondstations die gedeeld worden met andere organisaties.

Een Europa draagraket staat klaar op de Woomera lanceerbasis in Australië

De European Launcher Development Organisation (ELDO) is een voormalige ruimtevaartorganisatie die begin de jaren ’60 werd opgericht met als doel Europa toegang tot de ruimte te geven door middel van een Europese draagraket. Deze raket kreeg de naam ‘Europa’ en werd ontwikkeld door België, Duitsland, Frankrijk, Italië, Nederland en het Verenigd Koninkrijk die samen de European Launcher Development Organisation (ELDO) vormden. Omwille van verschillende mislukte lanceringen en technische tegenslagen werd het programma stopgezet en werd de European Launcher Development Organisation (ELDO) samen met de European Space Research Organisation (ESRO) omgevormd tot de European Space Agency (ESA).

De ESRO 1 satelliet ondergaat in juli 1968 tests in het ESTEC testcentrum in Noordwijk

Naast een organisatie die zich bezighield met de ontwikkeling van een Europese draagraket, de European Launcher Development Organisation (ELDO), kende Europa in de jaren ’60 ook een organisatie dat wetenschappelijk onderzoek in de ruimte wou verrichten. Deze organisatie, de European Space Research Organisation (ESRO) werd in 1964 opgericht door tien landen en ontwikkelde einde de jaren ’60 en begin de jaren ’70 verschillende satellieten. In 1975 werd ESRO uiteindelijk samen met ELDO gefusioneerd tot de European Space Agency (ESA).

Artistieke impressie van de Ariane 6 raket.

Om Europa's toegang tot de ruimte te kunnen blijven garanderen, werkt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA samen met ArianeGroup aan de ontwikkeling van de opvolger van de succesvolle Ariane 5 raket. Deze nieuwe krachtige draagraket, de zesde generatie uit het Arianeprogramma, zal net als zijn voorgangers gelanceerd worden vanop de Europese lanceerbasis in Frans-Guyana en zal bestaan uit twee versies. De meest krachtige versie, de Ariane 64, moet vrachten tot 21,6 ton tot in een lage baan om de Aarde brengen en vrachten tot 11,5 ton tot in een geostationaire overdrachtbaan. Met de Ariane 6 hoopt Europa beter te kunnen concurreren met nieuwe prijsvechters op de lanceermarkt als SpaceX. 

Dit gebeurde vandaag in 1965

Het gebeurde toen

Lancering vanop de Cape Canaveral lanceerbasis in Florida het Amerikaanse onbemande ruimtetuig Gemini 2. Dit was de tweede missie uit NASA's Gemini ruimteprogramma dat de opvolger was het Mercury programma dat Amerika's eerste bemande ruimteprogramma was. Na 18 minuten en 16 seconden was deze testvlucht afgelopen. Doel van de onbemande Gemini 2 testvlucht was het testen van het hitteschild van de nieuwe Gemini ruimtecapsule die plaats bood aan twee astronauten. Na de Gemini 2 testvlucht werd deze ruimtecapsule opnieuw opgelapt en in november 1966 een tweede keer gelanceerd in het kader van het militaire ruimteprogramma Manned Orbiting Laboratory (MOL). Foto: NASA

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen

Messier 54

Messier 54

M54, ook gekend als NGC 6715, is terug te vinden in het sterrenbeeld Sagittarius (Schutter). In de bolvormige sterrenhoop M54 zijn er tot op heden 82 variabele sterren ontdekt, waarvan…

Lees meer...

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

1%

Sociale netwerken