De astronauten hebben vanuit de Cupola een prachtig zicht op de Aarde
Foto: NASA

De Cupola (Italiaans voor 'koepel') module is een door Europa gebouwd observatorium dat in februari 2010 werd vastgehecht aan het internationale ruimtestation ISS. Vanuit dit kleine observatorium hebben de ruimtevaarders aan boord van het ruimtestation een fantastisch zicht op de Aarde en op andere segmenten van het ruimtestation.

Oorspronkelijk zou de Cupola module gebouwd worden door het Amerikaanse ruimtevaartbedrijven maar wegens financiële problemen in het Amerikaanse budget voor het internationale ruimtestation ISS besloot de Europese ruimtevaartorganisatie ESA deze plannen over te nemen waarna in 1999 werd gestart met de bouw van dit bijzonder onderdeel. De bouw viel onder leiding van hoofdaannemer Thales Alenia Space in Turijn dat een team van Europese ruimtevaartbedrijven leidde. De overige bedrijven waren afkomstig uit Spanje (CASA), Zwitserland (APCO), Zweden (SAAB Ericsson and Lindholmen Development), Duitsland (EADS Space Transportation) en België (Verhaert Space). Voor de ruimtevaarders aan boord van het ISS zou de komst van een dergelijk observatorium van zeer groot belang zijn aangezien men in het verleden steeds beroep moest doen op televisieschermen om aankomende ruimtetuigen te zien of risicovolle ruimtewandelingen moest uitvoeren wanneer men de buitenzijde van het ruimtestation wou inspecteren. Daarnaast zou de Cupola module ook een belangrijke wetenschappelijke waarde hebben doordat ruimtevaarders vanuit dit observatorium onze planeet in beeld konden brengen met behulp van eenvoudige camera's. 

Zeven raampjes met zicht op de Aarde

Cupola is, in tegenstelling tot alle andere ruimtestationmodules, geen groot cilindervormig gevaarte maar heeft een diameter van slechts 2,95 meter en is 1,5 meter hoog. Deze zeshoekige module, waarvan de structuur vervaardigt werd uit aluminium, beschikt aan elke zijde over een trapeziumvormig raam met nog een zevende raam dat zich aan de bovenkant van de module bevindt. Dit zevende raam heeft een diameter van tachtig centimeter. Dankzij deze zeven ramen hebben de bewoners van het ruimtestation niet enkel een prachtig zicht op onze Aarde maar kunnen ze ook de buitenkant van het ruimtestation inspecteren zonder hiervoor risicovolle ruimtewandelingen te moeten ondernemen. De Cupola module had bij zijn lancering een gewicht van 1,88 ton en werd door middel van het Amerikaanse ruimteveer Endeavour op 8 februari 2010 samen met de Tranquility module in de ruimte gebracht. Vervolgens werden de twee modules door de robotarm van het ruimteveer uit het vrachtruim van de Endeavour getild waarna Tranquility, met daaraan Cupola vastgehecht, aan de Harmony koppelingsmodule werd bevestigd. Enkele dagen later werd Cupola van locatie aan de Tranquility module verplaatst zodat de zeven ramen van de werk- en observatieruimte steeds naar de Aarde zijn gericht. De zeven ramen die dit onderdeel zo uniek maken, worden beschermd tegen inslagen van ruimteafval of meteorieten door zeven verschillende schilden die men er manueel kan voor plaatsen indien nodig. Binnenin de Cupola module is er plaats voor één ruimtevaarder en bevindt er zich een 'robotic workstation' waardoor de ruimtevaarder van hieruit de Canadarm 2 robotarm van het ruimtestation kan bedienen. Na het vasthechten van de Tranquility en Cupola onderdelen aan het ruimtestation was de bouw van het internationale ruimtestation ISS voor 90% klaar. Sinds de komst van Cupola is deze kleine module één van de geliefkoosde plaatsen van alle ruimtevaarders die hebben geleefd en gewerkt aan boord van het ISS.

Technische gegevens Cupola module

Technische naam: Cupola
Hoogte: 1,5 m
Maximale diameter: 2,95 m
Gewicht bij lancering: 1,8 ton
Diameter grootste raam: 80 cm
Aantal ramen: 7
Aantal koppelingspoorten: 0
Lanceerdatum: 8 februari 2010
Lanceerbasis: Kennedy Space Center (USA)
Draagraket: Space Shuttle Endeavour
Fabrikant: Thales Alenia Space

Zarya
De door Europa gebouwde Cupola module met zijn zeven ramen van waaruit de ruimtevaarders een prachtig zicht hebben op onze planeet - Foto: NASA.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

10%

Dit gebeurde vandaag in 1984

Het gebeurde toen

De Amerikaanse astronoom Edward L. G. Bowell ontdekt op de Anderson Mesa Station sterrenwacht in de Amerikaanse staat Arizona een planetoïde die later naar de bekende Canadese astronoom Clarence Chant wordt genoemd. Chant wordt ook wel de vader van de Canadese sterrenkunde genoemd aangezien hij optische sterrenkunde introduceerde aan de University of Toronto en een van de bezielers was van het bekende David Dunlap Observatory. De planetoïde 3315 Chant draait in een baan om de Zon tussen de banen van de planeten Mars en Jupiter.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken