Deze pagina afdrukken

Saturnusmaan: Mimas

Geschreven door
Beoordeel dit item
(1 Stem)
De Saturnusmaan Mimas De Saturnusmaan Mimas Foto: NASA

Mimas was is de Griekse mythologie de zoon van Gaia en dit hemelobject werd in 1789 ontdekt door William Herschel. Deze maan heeft een diameter van ongeveer 392 kilometer en draait om de 0,94 aardse dagen om de planeet Saturnus. Dit kleine hemellichaam wordt gekenmerkt door een enorme inslagkrater die van ver te zien is en bijna voor vernietiging van deze maan zorgde.

-
De Saturnusmaan Mimas - Foto: NASA

Deze maan beschikt over een zeer lage dichtheid waardoor wetenschappers vermoeden dat het maantje vooral bestaat uit ijswater en lichte gesteenten. Het meest kenmerkende aan deze maan is zijn enorme inslagkrater die een diameter heeft van 130 kilometer en vrijwel het hele oppervlak domineert. Deze krater werd de Hershelkrater genoemd en de wanden rondom deze krater zijn ongeveer vijf kilometer hoog. Op sommige plaatsen is deze krater tien kilometer diep en het centrale punt steekt maar liefst zes kilometer boven de bodem van de krater uit. Vrijwel het gehele oppervlak van deze maan wordt gekenmerkt door kraterinslagen waardoor aangenomen wordt dat Mimas tijdens het begin van ons zonnestelsel heel wat inslagen heeft mogen verduren en wellicht scheelde het niet veel of de maan was uit elkaar gespat toen de grote Herschelkrater werd gevormd door een enorme inslag want aan de achterzijde van Mimas werden scheuren in het oppervlak ontdekt die wellicht afkomstig zijn van de impact. Niet het gehele oppervlak van Mimas is bedekt met kraterinslagen. In het zuidelijke poolgebied zijn er kraters terug te vinden die veel kleiner zijn dan in andere regionen en dit kan wijzen op een geologische activiteit die in het zuidelijke poolgebied bezig is waardoor grotere kraters verwijdert worden.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Gerelateerde items (op tag)