De Jupitermaan Europa
Foto: NASA

Europa is de zesde grootste maan uit ons zonnestelsel en behoort samen met de manen Io, Ganymedes en Callisto tot de 4 grote Galileische manen van de planeet Jupiter. De nam Europa is afkomstig uit de Griekse mythologie waar Europa de dochter was van koning Agenor en een relatie had met Zeus, die zich verkleed had als een witte stier, waardoor ze hem drie kinderen gaf waarvan één later koning Menos werd.

Net als de andere Galileische manen werd Europa ook in 1610 ontdekt door Galilei Galeileo en deze maan heeft een diameter van ongeveer 671 kilometer. Van alle Jupiter manen is Europa wellicht diegene waar wetenschappers het meest over speculeren want onder de enorme vlaktes op het oppervlak van deze maan zouden zich reusachtige oceanen bevinden.

-
De Jupitermaan Europa - Foto: NASA

Europa is zeer makkelijk te herkennen op afbeeldingen doordat het geen inslagkraters heeft maar wel een zeer vlak oppervlak dat bestaat uit tal van ijsvelden. Toen in 1998 de Amerikaanse ruimtesonde Galileo een bezoek bracht aan deze maan ontdekte deze dat er zich onder deze ijsvelden oceanen bevinden die tot 100 kilometer diep zouden zijn en in totaal over meer water zouden beschikken dan op aarde. Door deze vondst wordt Europa door wetenschappers aanschouwt als één van de weinige plaatsen in ons zonnestelsel waar leven zou kunnen bestaan maar hiervan werd nog niets ontdekt of bewezen. Het water dat zich onder de ijsvlakten zou bevinden op Europa zou niet bevriezen doordat de getijdenwerking tussen Europa, Jupiter en andere manen het water in beweging houdt.

-
Afbeelding gemaakt door de Galileo ruimtsonde - Foto: NASA

De Galileo ruimtesonde ontdekte in 1994 ook dat Europa beschikt over een dunne atmosfeer met daarin zuurstof en hiermee wordt het totaal van aantal manen in ons zonnestelsel die beschikken over zuurstof in hun atmosfeer gebracht op 7. De zuurstof in de atmosfeer van Europa zou afkomstig zijn van het zonlicht die geladen deeltjes van het ijsoppervlak van de maan doen verdampen en uiteindelijk deze waterdamp doen splitsen in zuurstof en waterstof. In totaal zijn op het oppervlak van Europa maar drie kraters geteld die groter dan 5 kilometer zijn en werd er op deze maan geen enkele heuvel of berg gevonden die hoger is dan 100 meter. Wellicht zijn de meest opvallende kenmerken van Europa de donkere strepen die willekeurig over het oppervlak lopen en men verondersteld dat dit het resultaat is van het bevriezen en uitzetten van onderliggende waterlagen die voor scheuren zorgen in de ijsvlaktes. Eind de jaren 70 maakten de Amerikaanse ruimtetuigen Voyager 1 en 2 en bezoek aan deze maan maar kregen ze geen uitstekend zicht over Europa, het was wachten tot halverwege de jaren 90 toen de Galileo ruimtesonde de eerste gedetailleerde beelden terugstuurde naar de aarde maar ondanks al onze kennis is nog steeds veel over Europa niet geweten en blijven zijn ijsvelden en onderliggende oceanen voor veel mysteries en speculaties zorgen.

-
Twee mogelijke samenstellingen van de maan Europa - Illustratie: NASA

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

2%

Dit gebeurde vandaag in 2003

Het gebeurde toen

NASA verliest het contact met het Amerikaanse ruimteveer Columbia vijftien minuten voor de verwachte landing op het Kennedy Space Center in Florida. Op ruim zestig kilometer hoogte brak het ruimteveer in delen uiteen waarna brokstukken van het ruimteveer neerkwamen in de Amerikaanse staat Texas. De zeven astronauten aan boord van Columbia komen om het leven en voor het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma is dit een zware tegenslag. De oorzaak van deze ramp ligt aan het losraken van een stuk isolatieschuim van de externe brandstoftank, 81,7 seconden na de lancering. Dit stuk schuim kwam met een harde klap tegen de voorrand van de vleugel waardoor belangrijke panelen van het hitteschild werden beschadigd.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken